Diário de campo: o ano agrícola começa com uma explosão para as ovelhas

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O novo ano agrícola começou com um estrondo na noite de Guy Fawkes, depois que soltamos sete tups entre os yows em nossa fazenda nas terras altas à beira de Howgill Fells. 

Meu filho e eu passamos horas discutindo a composição genética e o registro de procriação de nossos 11 carneiros, comparando os que mais gostamos a grupos de 30-50 ovelhas. Os outros carneiros serão trazidos mais tarde, para “limpar” os yows perdidos no primeiro ciclo.

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Yows começam a entrar em temporada após o equinócio de outono, e o nosso teve dois “teaser tups” com eles por algumas semanas para apressar esse processo. 

Alegremente inconscientes das consequências da visita do veterinário no início do ano, esses machos vasectomizados perseguiram os yows, cutucando e cheirando-os para ver se seriam receptivos ao acasalamento, fazendo com que seus hormônios entrassem em ação (as ovelhas entram no cio a cada 17 dias) .

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Ficamos parados e observamos enquanto os carneiros desfilavam pelos campos para se apresentarem. (Sempre há muito que ficar parado observando no pastoreio.) Os tups franzem os lábios superiores para farejar quais yows estão prontos, depois se aproximam deles, sacudindo a língua para dentro e para fora.

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Ele está interessado“, disse meu filho, admirando uma compra recente do leilão de Bentham. “Desligado e trabalhando imediatamente.” Ninguém gosta de um tup atrasado.

O carneiro, um Beltex cruzado com Bluefaced Leicester (uma ovelha robusta com grandes orelhas de coelho), passou vários segundos farejando o ar antes de decidir por um companheiro – um de nossos ovelhas Rough Fell mais velhas e experientes. 

Altiva e indiferente, ela não apresentou, como esperado, seu traseiro para ele, então ele a colocou em posição com sua perna dianteira para montá-la.

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Quando, depois de alguns segundos, ele terminou, a ovelha ficou com um pedaço de lã manchada de amarelo perto dela, graças ao bloco de giz de cera amarrado em sua barriga. 

Essas marcas nos mostram quais ovelhas acasalaram e, supondo que concebam – 95% delas o farão – quando seus filhotes nascerem (o segundo grupo terá bumbum azul). Os primeiros amarelos darão à luz em abril, e o pensamento da época do parto na primavera nos fará pastores durante os dias sombrios de inverno que estão por vir.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: The Guardian

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