Enorme quarta de gás pode resolver o mistério da Via Láctea

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MAIS DE MILHÕES DE ANOS, AS ESTRELAS FORMAM DE NUVENS DE GÁS maciças e poeira que colapsam sob sua própria atração gravitacional.

Um ingrediente chave para o nascimento de estrelas é o gás hidrogênio, o elemento mais abundante no universo. Mas como esse gás acaba coalescendo nessas nuvens gigantes ainda é um mistério cósmico não resolvido.

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Mas uma nova descoberta oferece pistas para o misterioso agrupamento de átomos de hidrogênio que dão origem às estrelas.

Em um estudo publicado quarta-feira na revista Astronomy and Astrophysics, uma equipe de astrônomos detalha uma teia de hidrogênio atômico na Via Láctea, que eles acreditam pode ter sido resquício de antigas supernovas.

Durante o início do universo, o hidrogênio atômico constituía a maior parte do gás nas galáxias mais jovens.

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As estrelas se formam à medida que o gás interestelar cai em galáxias, gerando átomos de hidrogênio que se convertem em hidrogênio molecular. Esse processo, que ocorre ao longo de milênios, alimenta diretamente o nascimento de estrelas.

Para medir a distribuição do hidrogênio atômico na Via Láctea, a equipe por trás do novo estudo usou o rádio interferômetro Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) localizado no Novo México.

A matriz mapeia o gás distribuído pela região interna de nossa galáxia.

Descoberta

O que eles descobriram foi uma rede intrincada de filamentos de hidrogênio, incluindo uma veia específica de gás hidrogênio que se estende por 3.000 anos-luz.

Juan Diego Soler, pesquisador do Instituto Max Planck de Astronomia e principal autor do novo estudo, nomeou o filamento notavelmente longo de “Magdalena” em homenagem ao rio mais longo da Colômbia, seu país de nascimento.

Maggie [Magdalena] pode ser o maior objeto coerente conhecido na Via Láctea“, disse Jonas Syed, um estudante de pós-graduação do co-autor do estudo do instituto, em um comunicado.

Por causa de sua posição privilegiada na Via Láctea, temos sorte de tê-lo detectado.

Curiosamente, os astrônomos notaram que, embora a maioria dos filamentos dessa estrutura maciça seja paralela ao plano da Via Láctea, havia um grupo definido de filamentos verticais. Todos eles estavam localizados em regiões onde há uma alta taxa de formação de estrelas.

Como na massa de pizza girando, esperávamos que a maioria dos filamentos fosse paralela ao plano e esticada pela rotação“, disse Solar.

Mas quando encontramos muitos filamentos verticais em torno de regiões conhecidas por sua alta atividade de formação de estrelas, sabíamos que estávamos no caminho certo.

Algum processo pode estar soprando material para fora da Via Láctea, especulam eles. E esse processo pode ser impulsionado por explosões que marcam a morte de muitas estrelas, supernovas.

Eles teorizam que essas ondas podem estar fazendo com que o gás hidrogênio se acumule em nuvens densas, o que mais tarde leva à formação de estrelas.

Muito provavelmente, estamos olhando para o resto de muitas conchas mais antigas que estouraram quando atingiram a borda do disco galáctico, acumularam-se ao longo de milhões de anos e permanecem coerentes graças aos campos magnéticos”, disse Solar.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Inverse

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