Esse filhote congelado por 18.000 anos é um cachorro ou um lobo?

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Conheça Dogor, um filhote de 18.000 anos desenterrado no permafrost siberiano cujo nome significa “amigo” na língua Yakut. Os restos mortais do filhote pré-histórico são intrigantes para os pesquisadores, porque os testes genéticos mostram que não é um lobo ou um cachorro, o que significa que pode ser um ancestral indescritível de ambos.

Como ele foi encontrado?

Moradores encontraram os restos mortais no verão de 2018 em um pedaço de solo congelado perto do rio Indigirka, de acordo com a Universidade Federal do Nordeste em Yakutsk. Partes do animal estão incrivelmente bem preservadas, incluindo cabeça, nariz, bigodes, cílios e boca, revelando que ele ainda tinha dentes de leite quando morreu. Os pesquisadores sugerem que o animal tinha apenas dois meses quando morreu, embora não saibam a causa da morte.

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O filhote está tão bem preservado que pesquisadores do Centro de Paleogenética da Suécia conseguiram sequenciar o DNA do animal usando um pedaço de osso de costela. Os resultados descobriram que Dogor era do sexo masculino, mas mesmo após duas rodadas de análise a equipe não conseguiu determinar se ele era um cão ou um lobo.

 

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Normalmente é relativamente fácil dizer a diferença entre os dois”, disse David Stanton, pesquisador do Centro de Paleogenética, a Amy Woodyatt na CNN. ui“Já temos muitos dados dele, e com essa quantidade de dados, você esperaria saber se era um ou outro. O fato de que não podemos sugerir que seja de uma população ancestral de ambos – a cães e lobos.

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A descoberta é empolgante, independentemente de Dogor ser um ancestral canino comum, um cão primitivo ou um lobo primitivo. Hannah Knowles, do The Washington Post, relata que Dogor vem de uma época interessante na evolução canina, quando as espécies de lobos estavam morrendo e os primeiros cães estavam começando a surgir.

“À medida que você volta no tempo, à medida que se aproxima do ponto em que os cães e os lobos convergem, torna-se mais difícil distinguir entre os dois”, disse Stanton a Knowles.

Como se identifica a diferença entre um lobo e um cão?

A história de como e quando os cães se separam dos lobos não está resolvida. Há um acordo geral entre os cientistas de que os lobos cinzentos e os cães modernos se separaram de um ancestral comum de 15.000 a 40.000 anos atrás, explica Brian Handwerk.

Como os cães se tornaram cães, no entanto, é contestado. Algumas pesquisas sugerem que os cães foram domesticados por humanos uma vez, enquanto outros estudos descobriram que os cães foram domesticados várias vezes. Exatamente onde no mundo os caninos selvagens se tornaram o melhor amigo do homem também é questionado. A origem do vínculo humano-animal remonta à Mongólia, China e Europa.

Os cientistas discordam sobre como os cães acabaram emparelhados com as pessoas também. Alguns humanos suspeitos capturaram filhotes de lobo e os domesticaram ativamente. Outros sugerem que uma linhagem de lobos “amigáveis”, menos agressivos, mais ou menos se domesticaram por ficar perto de humanos, obtendo acesso aos restos de comida.

O motivo do filho ser tão intrigante

O DNA de Dorgor pode ajudar a desvendar esses mistérios. A equipe planeja fazer uma terceira rodada de testes de DNA que podem ajudar a colocar Dogor definitivamente na árvore genealógica canina, relatam Daria Litvinova e Roman Kutuko na Associated Press.

Também é possível que os pesquisadores em breve tenham mais amostras para trabalhar. Sergei Fyodorov, pesquisador da Universidade Federal do Nordeste, disse à AP que a mudança climática está afetando o permafrost siberiano, o que significa que as pessoas estão encontrando cada vez mais criaturas antigas que se desfazem.

Frozen Puppy 2
Foto: (reprodução internet)

A demanda por presas de mamute na China, onde é usada no lugar do marfim de elefante, também levou a descobertas mais raras na Sibéria. Em 2016, um cachorrinho de 12.400 anos que ainda tinha cérebro, coração, pulmões e estômago intactos foi encontrado perto da mesma região que Dogor, na vila de Tumat.

Se Dogor for de fato um cachorro, isso o tornaria o mais velho já encontrado, relata George Dvorsky no Gizmodo. Atualmente, o cão mais antigo conhecido é o filhote de cachorro Bonn-Oberkassel, cujos restos mortais de 14.200 anos foram encontrados em uma pedreira na Alemanha em 1910, próximo ao que os pesquisadores suspeitam serem seus companheiros humanos.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Smithsonian Magazine 

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