Este lago alcalino africano transforma animais em pedra

Em 2011, quando ele estava viajando para tirar fotos para um novo livro sobre o desaparecimento da vida selvagem na África Oriental, Across the Ravaged Land, o fotógrafo Nick Brandt encontrou um lugar verdadeiramente surpreendente: um lago natural que aparentemente transforma todos os tipos de animais em pedra.

Quando vi essas criaturas pela primeira vez ao lado do lago, fiquei completamente pasmo”, diz Brandt. “A ideia para mim, instantaneamente, era tirar retratos deles como se estivessem vivos.

Este lago alcalino africano transforma animais em pedra
Foto: (reprodução/ internet)

O horrível Lago Natron, no norte da Tanzânia, é um lago salgado, o que significa que a água entra, mas não sai, então só pode escapar por evaporação.

Com o tempo, conforme a água evapora, ela deixa para trás altas concentrações de sal e outros minerais, como no Mar Morto e no Grande Lago Salgado de Utah.

Ao contrário desses outros lagos, no entanto, o Lago Natron é extremamente alcalino, devido às altas quantidades de natrão químico (uma mistura de carbonato de sódio e bicarbonato de sódio) na água.

Este lago alcalino africano transforma animais em pedra
Foto: (reprodução/ internet)

O pH da água foi medido tão alto quanto 10,5 – quase tão alto quanto a amônia.

É tão alto que removeria a tinta das minhas caixas de filme Kodak em poucos segundos”, diz Brandt.

Como você pode esperar, poucas criaturas vivem nas águas turbulentas, que podem chegar a 60 graus Celcius – são o lar de apenas uma única espécie de peixe (Alcolapia latilabris), algumas algas e uma colônia de flamingos que se alimentam das algas e se reproduzem em a costa.

Frequentemente, porém, pássaros migratórios caem na superfície do lago. Brandt teoriza que as águas densas químicas altamente reflexivas agem como uma porta de vidro, enganando os pássaros fazendo-os pensar que estão voando através do espaço vazio.

Não muito tempo atrás, um piloto de helicóptero tragicamente foi vítima da mesma ilusão, e sua aeronave caiu rapidamente corroído pelas águas do lago.

Este lago alcalino africano transforma animais em pedra
Foto: (reprodução/ internet)

Durante a estação seca, Brandt descobriu, quando a água recua, as carcaças dos pássaros desidratadas e quimicamente preservadas são levadas para a costa.

“Foi fantástico. Eu vi bandos inteiros de pássaros mortos, todos levados para a praia juntos, como um lemingue ”, diz ele. “Você teria literalmente, digamos, cem tentilhões levados para a praia em um trecho de 50 jardas.”

Ao longo de cerca de três semanas, Brandt trabalhou com os habitantes locais para coletar alguns dos espécimes mais bem preservados.

Eles pensaram que eu era absolutamente louco – um cara branco maluco, vindo oferecendo dinheiro para as pessoas basicamente irem em uma caça ao tesouro ao redor do lago para pássaros mortos”, diz ele.

Este lago alcalino africano transforma animais em pedra
Foto: (reprodução/ internet)

Quando, certa vez, alguém apareceu com uma águia-pescadora inteira e bem preservada, foi extraordinário.

Só entrar em contato com a água era perigoso. “É tão cáustico que, mesmo que você tenha o menor corte, é muito doloroso”, diz ele. “Ninguém jamais nadaria nisso – seria uma loucura completa.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Smithsonian Magazine