Humanos poderiam se mudar para colônia de asteroides flutuantes nos próximos 15 anos, diz astrofísico

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Agora, mais do que nunca, as agências espaciais e os bilionários de olhos estrelados têm suas mentes voltadas para encontrar um novo lar para a humanidade além da órbita da Terra. Marte é um candidato óbvio, dada sua proximidade relativamente próxima, ciclo dia/noite de 24 horas e atmosfera rica em CO2. 

Humanos poderiam se mudar para colônia de asteroides flutuantes nos próximos 15 anos, diz astrofísico
Ceres.Foto: (reprodução/NASA)

Entretanto, há uma escola de pensamento espacial que sugere que colonizar a superfície de outro planeta – qualquer planeta – é mais problemático do que vale.

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Habitat flutuante no espaço

Um novo artigo publicado em 6 de janeiro data para o banco de dados arXiv oferece uma contra-proposta criativa: Abandonar o Planeta Vermelho e construir um habitat flutuante ao redor do planeta anão Ceres, em vez disso.

No artigo, que ainda não foi revisado, o astrofísico Pekka Janhunen do Instituto Meteorológico Finlandês em Helsinque descreve sua visão de um “megasatélite” de milhares de naves espaciais cilíndricas, todas interligadas dentro de uma estrutura em forma de disco que orbita permanentemente a Ceres – o maior objeto na faixa de asteroides entre Marte e Júpiter. 

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Marte. Foto: (reprodução/MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images)

Cada um desses habitats cilíndricos poderia acomodar mais de 50.000 pessoas, suportar uma atmosfera artificial e gerar uma gravidade semelhante à Terra através da força centrífuga de sua própria rotação, escreveu Janhunen. (Esta ideia geral, proposta pela primeira vez nos anos 70, é conhecida como um Cilindro de O’Neill).

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Ceres, o planeta ‘amigável’

Mas por que Ceres? Sua distância média da Terra é comparável à de Marte, Janhunen escreveu, tornando a viagem relativamente fácil – mas o planeta anão também tem uma grande vantagem elementar. A Ceres é rica em nitrogênio, o que seria crucial no desenvolvimento da atmosfera do povoado em órbita, disse Janhunen (a atmosfera da Terra é aproximadamente 79% de nitrogênio.) 

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Em vez de construir uma colônia na superfície do minúsculo mundo – a Ceres tem um raio de aproximadamente 1/13 da Terra – os colonos poderiam utilizar elevadores espaciais para transferir as matérias-primas do planeta diretamente para seus habitats em órbita.

Este estilo de vida orbital também abordaria uma das maiores advertências que Janhunen vê na ideia de uma colônia de superfície marciana: os impactos da baixa gravidade na saúde.

O novo planeta terra

De acordo com a proposta de Janhunen, cada cilindro do megas satélite Ceres produziria sua própria gravidade através da rotação; cada habitat cilíndrico mediria cerca de 6,2 milhas (10 quilômetros) de comprimento, teria um raio de 1 km e completaria uma rotação completa a cada 66 segundos para gerar a força centrífuga necessária para simular a gravidade semelhante à da Terra.

Um único cilindro poderia conter confortavelmente cerca de 57.000 pessoas, disse Janhunen, e seria mantido no lugar ao lado de seus cilindros vizinhos através de ímãs poderosos, como os usados na levitação magnética.

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Foto: (reprodução/internet)

“Minha preocupação é que as crianças em um assentamento em Marte não se desenvolvam em adultos saudáveis (em termos de músculos e ossos) devido à baixa gravidade marciana”, disse Janhunen ao site Live Science em um e-mail. 

“Portanto, eu procurei [uma] alternativa que fornecesse [a gravidade semelhante à Terra], mas também um mundo interligado”.

Mesmo assim, a proposta de Janhunen vem com suas próprias advertências que poderiam funcionar contra uma colônia Ceres bem sucedida, apontou um pesquisador externo.

A colônia terrestre

Além dos cilindros e sua enorme estrutura em disco, as principais características da colônia serão dois enormes espelhos de vidro, em ângulo de 45 graus em relação ao disco, a fim de refletir apenas a luz solar natural suficiente em cada habitat. 

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Parte de cada cilindro será dedicada ao cultivo de plantações e árvores, plantadas em um leito de 1,5 metros de espessura de solo derivado de matéria prima da Ceres, Janhunen escreveu. A luz do sol natural deve mantê-los crescendo forte. (A parte “urbana” de cada cilindro, entretanto, dependeria da luz artificial para simular um ciclo dia/noite semelhante ao da Terra. Janhunen não estipula de onde vem o oxigênio do assentamento).

No entanto, Janhunen é mais otimista. Em um e-mail para Live Science, ele disse que os primeiros colonos humanos poderiam começar a ir para Ceres dentro dos próximos 15 anos.

Traduzido e editado por equipe: Isto é Interessante 

Fontes: Life Science, arXiv

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