Iluminando os serviços do ecossistema

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Os humanos dependem da rica generosidade da natureza para uma vasta gama de serviços, desde polinização, água, alimentos, solo e qualidade do ar até materiais, inspiração, remédios e bem-estar. Mas colhemos o que semeamos.

Esses dons para a humanidade – conhecidos como serviços ecossistêmicos – estão diminuindo, de acordo com uma revisão e síntese exaustiva de milhares de artigos revisados ​​por pares publicados na revista PNAS.

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Abrangendo os últimos 50 anos, o artigo mostra uma desconexão entre os declínios esmagadores no potencial da natureza para apoiar o bem-estar humano e como as pessoas são afetadas.

Algumas recompensas humanas, como emprego e renda, bioenergia e saúde de medicamentos naturais, aumentaram devido aos avanços tecnológicos, sociais e econômicos, enquanto os recursos relacionados se esgotaram.

O uso de safras polinizadas pelo vento em vez de insetos, filtragem de água para compensar a má qualidade da água, fertilizantes minerais para cultivar plantas em solo degradado e aquicultura para substituir peixes selvagens são alguns exemplos. Essas iniciativas, dizem os autores, são insustentáveis ​​e mascaram o problema.

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“Isso reflete o quão adaptáveis ​​são as pessoas e como muitas vezes somos capazes de usar substitutos para a natureza a curto prazo, o que é bom”, diz a autora principal Kate Brauman, da Universidade de Minnesota, EUA. “Mas é um mau presságio a longo prazo, porque os substitutos são imperfeitos, caros e não uniformemente disponíveis.”

A comida é um bom exemplo, observa ela. Embora estejamos vendo melhorias gerais na nutrição, o declínio da pesca e o aumento do domínio da produção de alimentos por monoculturas como milho, trigo e arroz afetarão a saúde de muitas pessoas a longo prazo.

O estudo, o culminar de quatro anos de trabalho por uma equipe internacional de autores reunidos como parte da Avaliação Global do IPBES, focou em tendências abrangentes na natureza e impactos associados nas pessoas, abrangendo ecossistemas marinhos e terrestres. Também incluiu evidências de Sistemas de Conhecimento Indígena e Local.

Este último traz muitas contribuições para a nossa compreensão dos recursos da natureza, incluindo “a administração de um amplo espectro de variedades locais e variedades de plantas e animais alimentícios e por meio do uso e gerenciamento de recursos médicos naturais a longo prazo”, diz o coautor Yildiz Aumeeruddy -Thomas, da Universidade de Montpellier, na França.

Iluminando os serviços do ecossistema
Foto: (reprodução/ internet)

Os resultados mostraram que as tendências são impulsionadas pelo declínio dos habitats e da biodiversidade, com os maiores impactos na polinização, dispersão de sementes e controle de pragas, e diferem entre regiões, fluxos de renda, etnias e grupos sociais.

As desigualdades incluem milhões de pessoas que sofrem de fome e desnutrição, apesar da produção de comida suficiente para alimentar a todos. Mais da metade da população mundial depende de medicamentos naturais, que provavelmente se tornarão mais inacessíveis.

Outros destaques incluem o impacto da conversão de habitat para a agricultura em muitas das contribuições potenciais da natureza, incluindo a regulação do clima. Em uma extremidade menos tangível do espectro, a crescente urbanização gerou uma barreira no apego cultural e espiritual das pessoas à Terra.

“Reconhecer e levar em conta não apenas o estado da natureza, mas como as contribuições da natureza para as pessoas estão mudando é fundamental para compreender e gerenciar o mundo do qual todos fazemos parte de uma forma que nos permitirá prosperar no futuro”, diz Brauman.

“A grande conclusão aqui é que, ao mostrar claramente essas diferentes categorias e suas tendências, estamos em uma posição muito melhor para identificar os problemas na forma como gerenciamos a natureza, e isso nos dá um caminho a seguir para gerenciá-la melhor . ”

A equipe procurou capturar evidências além daquelas que identificam como “serviços ecossistêmicos” ou “contribuição da natureza para as pessoas” e traçar paralelos entre os recursos e benefícios da natureza. Isso inclui, por exemplo, os impactos da pesquisa da natureza biofísica sobre o bem-estar humano, como as mudanças na vegetação da bacia hidrográfica afetam as inundações.

Ao separar as contribuições reais e potenciais da natureza, considerando as condições ambientais, a qualidade de vida e os impactos locais e regionais, os autores afirmam que seu artigo oferece uma estrutura para ajudar a reverter esses declínios e seus impactos na qualidade de vida.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

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