As “Moedas dos Tempos Difíceis” que não valiam um centavo

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Foi um momento estranho na história do dinheiro dos Estados Unidos. A maioria dos bancos estava proibida pelos termos de seus estatutos de emitir papel-moeda abaixo de um determinado valor. Ao mesmo tempo, a política monetária de Andrew Jackson levou a uma séria escassez de moedas. Para conduzir as transações da vida cotidiana, as pessoas inventaram seu próprio meio de circulação.

As "Moedas dos Tempos Difíceis" que não valiam um centavo
Foto: (reprodução/Wikimedia Commons)

Ao lado das “moedas dos tempos difíceis”, circulou uma variedade de papel-moeda não-oficial conhecida como “shinplasters”. O nome veio do material fino e fraco de que eram feitos, que se assemelhavam a ataduras. As lojas locais emitiam seus próprios lustradores de caneleiras impressos com papéis baratos, e eles viajavam rapidamente através das economias locais, onde quer que as pessoas os aceitassem. 

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Estas moedas alternativas levantavam questões jurídicas curiosas, como pode ser descrito no livro Capitalism by Gaslight: Illuminating the Economy of Nineteenth-Century America. Em um processo judicial, um homem que havia roubado uma carteira foi considerado inocente, uma vez que as notas de xadrez dentro não eram tecnicamente dinheiro. 

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No entanto, as notas de bancos autênticos poderiam ser igualmente duvidosas. As pessoas estavam em alerta máximo para dinheiro emitido por “bancos de gatos selvagens” – assim chamados porque, supostamente, eles estavam escondidos em florestas remotas e pântanos onde só viviam gatos selvagens. 

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Os “bancos de gatos selvagens”

Ninguém se atreveria a se aventurar no deserto para tentar recuperar o valor do dinheiro em ouro e prata, deixando os “bancos de gatos selvagens” livres para operar à vontade. Alguns patrões enganaram seus trabalhadores pagando-lhes exclusivamente em “notas de gatos selvagens”.

As "Moedas dos Tempos Difíceis" que não valiam um centavo

Numa época em que as notas de gatos selvagens inundavam o mercado, e mesmo os bancos legítimos tinham a tendência de aumentar de repente, as notas falsificadas podiam ser uma aposta mais segura do que as honestas. De certa forma, ao fazer mais dinheiro, os falsificadores estavam atendendo a uma necessidade premente, e freqüentemente eram surpreendentemente populares.

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A história começa verdadeiramente com a expulsão forçada do povo Chickasaw, Muscogee e Choctaw de suas terras ancestrais no Sul durante a década de 1830.

Como agentes abriram o caminho para a produção de algodão no estilo de plantação nas terras que outrora pertenciam aos povos nativos através de uma combinação de violência, extorsão e engano, uma vasta bolha de especulação começou a crescer e os preços da terra subiram.

A tentativa de recuperação econômica

Em 1836, Andrew Jackson tentou rebentar a bolha da especulação fundiária, mandando que todas as compras de terras federais fossem feitas com ouro e prata, e não com papel-moeda.

Mas como o economista Peter L. Rousseau argumenta em Jacksonian Monetary Policy, Specie Flows e o Panic de 1837, esta tentativa fracassou. Os preços continuaram a subir, e especuladores limparam as reservas de ouro e prata mantidas pelos bancos de Nova York em uma corrida para comprar terras do sul

À medida que os comerciantes foram pegos pelo esgotamento das reservas de espécies, eles entraram em pânico, provocando uma corrida aos bancos. Os bancos contra-atacaram suspendendo os pagamentos das espécies e retirando uma boa proporção de moedas de circulação, abrindo caminho para os shinplasters e para “moeadas de tempos difíceis”.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: JSTOR, Damn Interesting

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