Quando foi inventado o dinheiro? Novo estudo aponta origens na Idade do Bronze

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A invenção da moeda pode colocar uma das questões mais antigas da humanidade: Quando ela foi inventada e quem foi o criador? Arqueólogos curiosos sobre esta antiga pergunta têm lutado para identificar o momento exato do início do dinheiro e publicaram suas descobertas na quarta-feira (20) na revista PLOS ONE.

Quando foi inventado o dinheiro? Novo estudo aponta origens na Idade do Bronze
“Costelas de metal”. Foto: (reprodução/Spangenbarren)

Uma equipe de pesquisa sediada na Holanda descobriu um ponto na história do início da Idade do Bronze que pode ter sido o início da moeda como a conhecemos. Eles usaram um novo método para detectar evidências de pesos e medidas padronizados – os sinais indicadores de moeda emergente. Civilizações cerca de 5.000-4.000 anos atrás (3.000-2.100 AC) usaram o peso desses objetos para medir e usá-los como dinheiro.

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Os pesquisadores descobriram que até 70% de certos objetos de bronze eram indistintamente do mesmo peso, implicando que eles foram criados para serem intercambiáveis. Havia objetos com forma de anéis, objetos com forma de lâminas de machado e objetos com forma de costelas. 

A descoberta ajuda os cientistas a compreender melhor a sociedade e os sistemas de mercados emergentes desses povos antigos, e como as simples lâminas de eixo ou anéis de bronze representavam o primeiro passo para o sistema de trilhões de dólares de moeda que temos hoje.

A grande e impactante ideia

Embora o dinheiro desempenhe um papel enorme na formação de nossas estruturas sociais historicamente e hoje, pode ser um desafio traçar o movimento e a criação destes símbolos essenciais antes da invenção de livros contábeis ou mesmo de medidas uniformes de peso.

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Como resultado, os autores por trás deste novo estudo argumentam que qualquer tentativa de conciliar itens históricos e fichas monetárias deve levar em conta as limitações destas épocas. Por exemplo, estimar os pesos similares de metais ou outros materiais preciosos provavelmente não teria sido feito com qualquer tipo de balança precisa, mas, em vez disso, segurando dois itens na mão e medindo instintivamente sua diferença de peso.

Quando foi inventado o dinheiro? Novo estudo aponta origens na Idade do Bronze
Foto: (reprodução/Phys.org)

Os autores escrevem que, usando uma abordagem chamada psicofísica (que eles descrevem como um “subcampo da psicologia cognitiva… preocupado com as relações entre as propriedades físicas dos estímulos e as respostas perceptivas a estes estímulos”), eles podem entender melhor esta mentalidade e como ela poderia ter informado a criação de algumas das moedas originais da Europa antiga.

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“Um desafio principal neste ponto é pegar as ferramentas estatísticas empregadas para expressar a precisão e ajustá-las de acordo com as descobertas da psicofísica”, escrevem os autores. “Em resumo, as unidades de peso pré-históricas precisam literalmente fazer sentido”, eles complementam.

Os pesos e medidas na Idade do Bronze

Em essência, a técnica de medição da equipe era comparar os pesos dos artefatos de bronze e ver o quão próximos estão de seus pesos uns dos outros. Se o peso de dois itens estiver dentro de 10% um do outro, então os pesquisadores classificam o peso do par como sendo indistinguível um do outro apenas pelo senso humano.

Esta medida é chamada de Lei de Weber.

Se um número suficiente destes anéis, metal e lâminas de machado tiver pesos dentro destes limites, então os pesquisadores supõem que isto deve ter sido intencional e não acidental. Isto é apoiado pela ideia de que os anéis e o metal não tinham outra finalidade e que as lâminas do eixo já eram um item premiado.

As moedas curiosas

Para ver quão bem esta relação se manteve no mundo real, os pesquisadores testaram sua teoria em mais de 5.000 peças de bronze, incluindo lâminas de machado, anéis e metais, de mais de 100 tipos diferentes na Europa da Idade do Bronze – desde a Alemanha até a República Tcheca e Escandinávia.

Quando foi inventado o dinheiro? Novo estudo aponta origens na Idade do Bronze
Foto: (reprodução/(dr) Hradec Králové Region)

A descoberta mais marcante que a equipe fez ao comparar os pesos destes vários itens foi que 70,3% dos anéis de bronze – que totalizam mais de 2.600 itens – todos caíram dentro de uma faixa de peso de 176 a 217 gramas. Usando a fração Webster, a equipe escreve que estes itens são então indistinguíveis a partir de 195,5 gramas.

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Esta semelhança baseada no peso entre os itens, bem como o agrupamento e a replicação destes itens em barras, levou os autores a especular que tais itens se destinavam a ser usados intercambiavelmente como uma forma uma forma de moeda.

“Embora os arqueólogos não tenham nenhuma percepção das transações que aconteceram, não pode haver dúvida de que pelo menos os anéis e os metais estão de acordo com a definição de mercadorias monetárias”, escrevem os autores.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: Inverse, PLOS Magazine

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