NASA está trabalhando duro para desenvolver um traje espacial totalmente novo

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O que os astronautas vestirão no grande dia em que pisarem na lua como os primeiros humanos a fazê-lo em mais de 50 anos?

Um traje espacial totalmente novo, é claro, e que a NASA está trabalhando duro para desenvolver. Chamado de Unidade de Mobilidade Extraveicular de Exploração (xEMU), o traje espacial precisa proteger os astronautas do ambiente hostil da superfície lunar, que é bem diferente daquele que os astronautas têm explorado nas últimas décadas em órbita baixa da Terra.

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O progresso no traje foi ofuscado pelo trabalho no hardware caro também necessário para o programa Artemis da NASA de exploração lunar tripulada – a cápsula Orion e o foguete Space Launch System muito atrasado – mas o desenvolvimento continua.

O xEMU representa o primeiro novo traje espacial que a NASA desenvolveu em mais de 40 anos“, disse George Nield, que anteriormente era o administrador associado de transporte espacial comercial da Administração Federal de Aviação, em 1º de outubro durante uma reunião trimestral de webcast da NASA Aeroespacial Painel Consultivo de Segurança, do qual ele participa agora.

Até agora, parece que as coisas estão dentro do cronograma.”

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Nield descreveu o plano da agência para construir cinco trajes xEMU no lote inicial. Um, que os engenheiros da NASA submeterão a testes de verificação de projeto, está quase pronto e deve ser concluído em dezembro, disse ele.

Um segundo será construído para testes de qualificação e um terceiro será testado em órbita na Estação Espacial Internacional. Os dois últimos naipes do conjunto caminharão na lua em 2024 em uma missão que a NASA está chamando de Artemis 3.

Outros planos

Além dos trajes espaciais principais, cada astronauta Artemis também exigirá uma roupa de resfriamento interno, e a NASA já concluiu o primeiro protótipo dessa roupa de baixo, de acordo com Nield.

E a agência também precisa atualizar o Sistema de Suporte à Vida Portátil, semelhante a uma mochila, que os astronautas carregam para sobreviver, também em andamento.

Enquanto isso, o pessoal da NASA está tendo uma noção de como o novo traje vai se comportar na lua, testando o projeto debaixo d’água na enorme piscina do Laboratório de Flutuação Neutra no Centro Espacial Johnson da NASA em Houston.

Testes

A NASA usa o laboratório para simular caminhadas espaciais, já que os engenheiros podem imitar diferentes níveis de gravidade debaixo d’água, como a microgravidade da órbita baixa da Terra e a gravidade de um sexto da lua.

Debaixo d’água, os astronautas podem ter a sensação de se mover em um traje espacial e usar as ferramentas que manipularão durante uma caminhada no espaço.

Ultimamente, a NASA tem usado a piscina para estudar movimentos como amostragem de rochas lunares e poeira, navegar por uma escada e plantar cerimonialmente uma bandeira na superfície lunar.

Afinal, as caminhadas no espaço lunar têm restrições diferentes das excursões orbitais – razão pela qual a NASA precisa de um novo traje espacial em primeiro lugar.

Temos experiência com a estação espacial, mas precisamos determinar como vamos treinar a tripulação para as operações de superfície durante essas missões específicas“, disse Daren Welsh, que lidera os testes de caminhada no espaço, em um comunicado da NASA.

Este teste inicial ajudará a determinar o melhor complemento de instalações para desenvolvimento de hardware e requisitos para futuros treinamentos e missões da Artemis.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Space

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