O asteroide Apophis ainda pode atingir a Terra em 2068, sugerem novas medições

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Apenas um pequeno punhado de objetos é conhecido por representar uma ameaça séria à Terra, e o gigantesco asteróide Apophis é um deles. Os cientistas estão agora reavaliando seu potencial para atingir nosso planeta em 48 anos, devido às observações aprimoradas do asteróide problemático.

As observações feitas no início deste ano com o telescópio Subaru no Havaí estão fornecendo aos astrônomos uma noção melhor de como o efeito Yarkovsky está influenciando o caminho orbital do asteróide 99942 Apophis.

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Este efeito é como um sistema de propulsão embutido para asteróides, no qual traços de radiação que vazam podem alterar o momento de um objeto no espaço, fazendo com que ele se desvie ligeiramente do caminho escolhido pela gravidade.

Sem levar em conta a deriva de Yarkovsky, Apophis ainda é um objeto ameaçador, mas não em 2068”, explicou Dave Tholen, pesquisador do Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí e coautor do estudo pendente, em um email.

Com Yarkovsky levado em consideração, o cenário de impacto de 2068 ainda está em jogo. Pequeno, mas diferente de zero.

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Tholen, junto com Davide Farnocchia do Jet Propulsion Laboratory da NASA, analisou os novos números, descobrindo que a aceleração de Yarkovsky está mantendo a ameaça Apophis dentro da janela de 2068.

Descobertas da pesquisa

Suas descobertas são apresentadas em uma nova pesquisa apresentada no encontro virtual de 2020 da Divisão de Ciências Planetárias da Sociedade Astronômica Americana.

Apophis atualmente possui o título de terceira maior ameaça na Tabela de Risco Sentinela da NASA. A estimativa da Escala de Perigo de Impacto Técnico de Palermo sugere que há uma chance de 1 em 150.000 do Apophis atingir a Terra em 12 de abril de 2068 (marque em seus calendários).

Ou, se você preferir porcentagens, é uma chance de 0,00067% de impacto na Terra.

Tholen disse que as chances estão realmente próximas de 1 em 530.000, um número usado pelo serviço de monitor de impacto NEODyS, que inclui uma taxa de variação nominal de Yarkovsky.

A nova análise resultará em um risco de ameaça revisado para o Apophis, mas mesmo assim, Tholen disse que precisaremos “ter cuidado com este cálculo“, pois haverá outras variáveis ​​a serem consideradas.

E, de fato, devemos esperar que as chances mudem ao longo do tempo, conforme os astrônomos controlam melhor o itinerário deste asteróide.

Uma colisão com a Terra – por mais improvável que pareça – seria seriamente ruim. Apophis, embalado com níquel e ferro, mede mais de 1.000 pés (300 metros) de largura, ou mais de três campos de futebol, se é assim que você gosta de imaginar.

Um impacto com a superfície liberaria o equivalente a 1.151 megatons de TNT. Esse evento calamitoso acontece na Terra uma vez a cada 80.000 anos.

Compreensivelmente, portanto, os cientistas estão observando de perto o Apophis para melhorar suas estimativas. Quando o asteróide próximo à Terra foi descoberto em 2004, por exemplo, os astrônomos inicialmente atribuíram uma chance horrível de 2,7% de um impacto na Terra em 2029.

Os astrônomos já descartaram essa possibilidade, junto com um possível impacto em 2036. Quanto ao 2068 encontro, que não pode ser descartado, pelo menos não ainda, devido a como o efeito Yarkovsky está influenciando Apófis.

O que o impacto pode gerar

На угрожающем Земле астероиде Апофис обнаружили опасное явление - РИА  Новости, 29.10.2020
Foto: (reprodução/ internet)

Asteroides, por serem expostos aos raios do Sol, absorvem muita energia. Eventualmente, no entanto, esse excesso de calor é redirecionado de volta para o espaço, mas não de uma forma perfeitamente uniforme em todo o corpo do asteróide. Isso resulta em alguma aceleração adicional, que pode mudar a trajetória do objeto.

A luz irradiada de um corpo dá a esse corpo um pequeno, minúsculo empurrão. O lado mais quente de um asteróide empurra um pouco mais forte do que o lado mais frio porque o lado mais quente emite mais luz (em comprimentos de onda infravermelhos invisíveis), então há uma força não gravitacional agindo no corpo “, explicou Tholen, um co-descobridor de Apófis.

É uma força tão pequena que não é perceptível para objetos maiores, mas quanto menor o objeto, mais fácil é detectar o efeito.”

Tholen e seus colegas têm rastreado a posição de Apophis nos últimos 16 anos, e agora eles notaram um ligeiro desvio de um caminho orbital restrito exclusivamente pela gravidade.

As observações feitas com o Subaru em janeiro e março deste ano foram críticas para o sucesso desse esforço, pois nos permitiram medir a posição do asteróide com uma precisão de cerca de duas vezes o tamanho do próprio asteróide”, disse ele.

O Apófis tem cerca de 300 metros de diâmetro e medimos a posição a cerca de 700 metros, embora estivéssemos a cerca de 70 milhões de quilômetros do objeto.

Os cálculos de sua equipe mostram que o semi-eixo maior (metade do comprimento mais longo de uma órbita elíptica) da órbita de Apófis está atualmente encolhendo a uma taxa de cerca de 170 metros a cada ano como resultado do efeito Yarkovsky e não por causa da gravidade.

Quando o Apophis passar pela Terra em 2029, seu semieixo maior aumentará significativamente por conta da gravidade do nosso planeta, disse ele.

Mais observações devem melhorar as estimativas, incluindo uma melhor caracterização de como o efeito Yarkovsky está influenciando a taxa de deriva de Apófis. É bastante seguro dizer que os astrônomos saberão se um impacto é inevitável bem antes de 2068.

Caso você esteja se perguntando, os dois objetos próximos à Terra com classificações de risco mais altas na Escala de Perigo de Impacto Técnico de Palermo são o asteroide 29075 (1950 DA) e o asteroide Bennu.

29075 (1950 DA) tem 1 chance em 8.300 (0,012%) de atingir a Terra em 2880, e Bennu, que está sendo investigado pela espaçonave OSIRIS-REx da NASA, tem 1 chance em 2.700 (0,037%) de um impacto na Terra entre os anos 2175 e 2199.

Existem objetos com maior chance de nos atingir, mas a escala de Palermo leva outros fatores em consideração, como o potencial de um asteróide para causar danos catastróficos.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Gizmodo

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