O desafio final: o primeiro microrrobô do mundo a operar dentro do buraco vivo

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Parece que um grupo de pesquisadores da Purdue University retirou uma página do manual dos surfistas de Butthole. Eles desenvolveram um microrrobô – ou microbot – que pode surfar sem esforço direto na sua bunda.

Bem, é realmente mais um movimento cambaleante, e eles o testaram em animais. Mas o fato é que é o primeiro robô de sucesso desse tipo no mundo.

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Não maior do que a largura de alguns fios de cabelo humanos, o microbot provou-se tanto em ambientes de teste artificiais quanto dentro do cólon de um rato e de um porco. Esta é a primeira vez na história humana conhecida que tal dispositivo, que é um microbot em queda, tem um desempenho bem-sucedido em um organismo vivo.

Estamos testemunhando a história aqui, pessoal. E tudo está acontecendo dentro de um cólon.

Um pequeno acrobata

Quando dizemos que o robô se move rolando, o que queremos dizer é que ele se impulsiona para a frente realizando uma série de minúsculas cambalhotas. Se ajudar, você pode imaginar um minúsculo ginasta fazendo sua rotina dentro de sua bunda.

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Tudo bem, só queríamos que você pensasse sobre isso. Você pode conferir o vídeo da Purdue University sobre o robô para vê-lo em ação.

Já que o microbot é tão ridiculamente pequeno, ele não pode carregar nenhum tipo de bateria consigo. Pelo menos nenhum que possamos fazer com a tecnologia atual. Em vez disso, ele é controlado e alimentado sem fio de fora do corpo do hospedeiro com um campo magnético.

Quando aplicamos um campo magnético externo rotativo a esses robôs, eles giram como um pneu de carro faria em um terreno acidentado”, disse o professor associado de engenharia mecânica David Cappelleri de Purdue, que trabalhou no projeto.

“O campo magnético também penetra com segurança em diferentes tipos de meios, o que é importante para o uso desses robôs no corpo humano.”

Terreno Difícil

Enquanto o cientista realizava seu teste in vivo – ou dentro de um corpo vivo – na bunda, esse não é o único lugar que eles pretendem que a máquina vá. Em suas próprias palavras, eles escolheram os dois pontos como pista de teste devido à “facilidade de acesso”.

Eles estão falando sobre o buraco, caso não tenha ficado claro.

Mas essa não foi a única razão pela qual os pesquisadores procuraram o cólon. A segunda é que esse ambiente específico é confuso. Sim, eles consideraram isso uma coisa boa.

Mover um robô pelo cólon é como usar o andador de pessoas em um aeroporto para chegar mais rápido a um terminal. Não só o chão está se movendo, mas também as pessoas ao seu redor ”, disse Luis Solorio, professor assistente da Purdue Weldon School of Biomedical Engineering.

No cólon, você tem todos esses fluidos e materiais que seguem ao longo do caminho, mas o robô está se movendo na direção oposta. Não é uma viagem fácil.

Sério, eu nem preciso fazer piadas aqui. Esta história simplesmente se escreve.

Esta maravilha da engenharia em miniatura teve um desempenho incrivelmente bem, mesmo nas condições desafiadoras da bunda. Que pequeno soldado.

Não apenas por diversão

A equipe de pesquisa não está fazendo tudo isso apenas para enfiar pequenos robôs no fundo dos animais, no entanto. Seus usos pretendidos são puramente médicos, garantem a você.

O uso final planejado do microbot é distribuir medicamentos diretamente nas áreas afetadas dentro de um corpo vivo. Enquanto o teste é feito em animais, eles eventualmente passarão para seres humanos.

Essa também é a razão pela qual escolheram porcos para os testes. As tripas de porco são aparentemente muito semelhantes às de um humano, de acordo com os cientistas.

Mudar para animais ou humanos de grande porte pode exigir dezenas de robôs, mas isso também significa que você pode visar vários locais com múltiplas cargas úteis de drogas”, explicou Craig Georgen, professor associado de engenharia biomédica da Purdue Leslie A. Geddes.

A equipe de pesquisa revestiu o microbot com uma mistura fluorescente de droga falsa para observar se ele poderia distribuí-lo com sucesso. Depois de chegar ao destino pretendido, a droga foi liberada lentamente do robô na hora seguinte.

Conseguimos obter uma liberação controlada e agradável da carga útil da droga. Isso significa que podemos potencialmente direcionar o microrrobô para um local no corpo, deixá-lo lá e então permitir que a droga saia lentamente ”, especulou Solorio.

“E como o microrrobô tem um revestimento de polímero, a droga não cairia antes de atingir o local alvo.

O futuro é hoje

Falando sobre o revestimento do robô, os cientistas descobriram que não havia razão para se preocupar com ele permanecer no corpo hospedeiro após cumprir seu propósito. Eles são fabricados com polímeros e metais não tóxicos e biocompatíveis.

Isso é bom. Ninguém iria querer uma máquina potencialmente tóxica carregada de drogas girando em sua bunda.

Os microbots também são baratos de produzir. De acordo com Cappelleri, uma máquina de manufatura rolo a rolo comum pode produzir centenas de coisas minúsculas de uma vez.

Os pesquisadores também acham que o dispositivo poderia ser usado não apenas como um transportador de drogas, mas também como uma ferramenta de diagnóstico.

Do ponto de vista do diagnóstico, esses microrrobôs podem evitar a necessidade de colonoscopias minimamente invasivas, ajudando a coletar tecido. Ou eles podem entregar cargas úteis sem ter que fazer o trabalho de preparação que é necessário para colonoscopias tradicionais ”, Goergen meditou.

Embora acreditemos fortemente no princípio de “tudo o que faz seu barco flutuar”, pelo menos acolhemos qualquer tecnologia que reduza a necessidade de médicos sondarem nossos traseiros.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Oddee

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