Os alimentos orgânicos estão crescendo, mas estão esmagando os trabalhadores do campo

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Produtos orgânicos reluzentes passaram a ocupar uma parte cada vez maior das prateleiras dos supermercados. Muitos podem pensar que comparados com a agricultura tradicional, os alimentos orgânicos são mais saudáveis, contendo mais nutrientes e menos resíduos de pesticidas.

Hoje, mais consumidores preocupados com a saúde buscam o selo “USDA Organic” reconhecido nacionalmente mais do que nunca. Mas o que muitas vezes é esquecido é a saúde de muitos dos trabalhadores que produzem alimentos orgânicos.

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Escondida sob o brilho de produtos vibrantes está uma realidade mais sombria. Ao contrário da crença popular, as fazendas orgânicas podem usar pesticidas. (A única ressalva é que os produtos químicos devem ser derivados naturalmente, ao contrário dos pesticidas sintéticos usados ​​na produção convencional). Alimentos orgânicos muitas vezes ainda usam pesticidas certificados organicamente, que podem afetar a saúde dos alimentos e das pessoas que os cultivam.

Produtos orgânicos estão em alta demanda nos dias de hoje, principalmente entre os consumidores que se preocupam com a saúde e o meio ambiente

Os problemas vão muito além da exposição potencial a pesticidas. Pesticidas sintéticos e plantações geneticamente modificadas são eficazes – ao optar por não usá-los, a agricultura orgânica requer mais mão de obra intensiva manual – às vezes até 35% a mais.

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Os herbicidas usados ​​na agricultura orgânica costumam ser menos eficazes na erradicação de ervas daninhas, exigindo mais remoção física. Como as fazendas orgânicas não usam tanto fertilizante, as culturas de cobertura são necessárias para aumentar os níveis de nitrogênio do solo – o que, por sua vez, aumenta a quantidade de tempo de trabalho investido em cada campo.

Estes são apenas alguns exemplos das muitas maneiras pelas quais o trabalho se multiplica nos sistemas orgânicos: Uma comparação das horas de trabalho físico exigidas por acre de tomate, por exemplo, descobriu que os sistemas orgânicos exigiam 34% mais trabalho do que os sistemas convencionais. (As abóboras exigiam 13% a mais e o milho doce, sete.)

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O aumento da necessidade de mão-de-obra nos sistemas orgânicos, a necessidade de fazer mais manualmente, em vez de depender de produtos químicos, cria a possibilidade de exploração dos trabalhadores agrícolas.

Ironicamente, os trabalhadores agrícolas apresentam altos índices de insegurança alimentar

Mas há um grande déficit nas pesquisas sobre as condições de trabalho nas fazendas orgânicas. Embora eles não separem as estatísticas para fazendas orgânicas, os estudos existentes destacam a exploração comum dos trabalhadores agrícolas – compensação insuficiente, más condições de moradia e exposição a vários riscos no local de trabalho.

Condições de trabalho adversas podem levar a altos índices de lesões, problemas debilitantes de saúde mental e baixa qualidade de vida em geral.

Uma contradição

Ironicamente, os trabalhadores agrícolas apresentam altos índices de insegurança alimentar: estudos descobriram que até 80% das famílias de trabalhadores rurais sofrem de insegurança alimentar. Para agravar o problema, está o fato de que a maioria dos trabalhadores agrícolas não tem documentos.

A falta de status legal pode reduzir o poder de barganha para condições de trabalho e salários e impede que os trabalhadores usem programas de assistência federal, como vale-refeição ou Medicaid.

Mais atenção deve ser dada aos agricultores orgânicos, muitos dos quais sofrem de doenças físicas e mentais como resultado de seu trabalho

Como a produção orgânica ocupa mais espaço nas prateleiras do varejo, atenção específica deve ser dada às pessoas que trabalham para produzi-la. Sem estudos que examinam as condições de trabalho da fazenda orgânica, é difícil dizer que tipos de proteção são necessários.

Um estudo recente descobriu que os agricultores orgânicos na Califórnia eram “na melhor das hipóteses, indiferentes” quanto à adoção de certificações sociais em sua prática. E apenas 24,5% dos produtores entrevistados concordam que a certificação orgânica deve incluir critérios sobre as condições de trabalho. Isso não quer dizer que esses empregadores sejam necessariamente apáticos às condições de seus empregados; eles podem ser limitados em sua capacidade de responder com eficácia, pois os produtores muitas vezes enfrentam restrições de tempo e orçamento intensos.

Dada a necessidade geral de melhores proteções para os trabalhadores agrícolas, pesquisas adicionais sobre a experiência específica dos trabalhadores agrícolas orgânicos são essenciais.

Um passo na direção certa poderia ser a priorização dos direitos dos trabalhadores rurais nos sistemas de certificação, tanto novos quanto existentes. Não seria a primeira vez que uma mudança como essa faria uma grande diferença – foi assim que o próprio movimento orgânico começou. Começando na década de 1940, os consumidores exigiram alimentos mais saudáveis ​​e com consciência ambiental – gerando certificação orgânica. Em 2017, as vendas de alimentos orgânicos certificados totalizaram US $ 49,4 bilhões.

Os consumidores podem não saber, mas eles têm o poder de melhorar as condições das pessoas que cultivam seus alimentos

Já existem alguns programas de certificação voltados para a proteção do trabalhador rural: O Comércio Justo, um dos movimentos mais significativos para incorporar a justiça ao trabalhador rural, concedeu sua primeira certificação a uma fazenda nos EUA há apenas dois anos. Da mesma forma, a certificação Fair Food Program, liderada pela Coalition of Immokalee Workers, defende salários dignos e melhores condições de trabalho para os trabalhadores agrícolas.

Os consumidores podem não saber, mas têm o poder de melhorar as condições das pessoas que cultivam seus alimentos. Armado com a consciência, o consumidor moderno pode desempenhar um papel importante ao ajudar a garantir que os alimentos orgânicos comecem a significar realmente “saudável” para todos.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante

Fonte: Massive Science

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