Os médicos podem ter encontrado novos órgãos secretos no centro da sua cabeça

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Após milênios de cortes e cortes cuidadosos, pode parecer que os cientistas descobriram a anatomia humana. Algumas dezenas de órgãos, algumas centenas de ossos e tecido conjuntivo para unir tudo.

Mas, apesar de séculos de análise, o corpo ainda é capaz de surpreender os cientistas.

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Uma equipe de pesquisadores na Holanda descobriu o que pode ser um conjunto de órgãos até então não identificados: um par de grandes glândulas salivares, à espreita no canto onde a cavidade nasal encontra a garganta.

Se as descobertas forem confirmadas, essa fonte oculta de saliva pode marcar a primeira identificação desse tipo em cerca de três séculos.

Qualquer livro moderno de anatomia mostrará apenas três tipos principais de glândulas salivares: uma colocada perto das orelhas, outra abaixo da mandíbula e outra embaixo da língua.

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Agora, achamos que há um quarto”, disse o Dr. Matthijs Valstar, cirurgião e pesquisador do Instituto do Câncer da Holanda e autor do estudo, publicado no mês passado na revista Radiotherapy and Oncology.

O estudo foi pequeno e examinou uma população limitada de pacientes, disse a Dra. Valerie Fitzhugh, uma patologista da Rutgers University que não estava envolvida na pesquisa. Mas “parece que eles podem estar no caminho certo”, disse ela. “Se for real, pode mudar a forma como vemos as doenças nesta região.

Mesmo sem uma aplicação terapêutica direta, a Dra. Yvonne Mowery, uma oncologista de radiação da Duke University, disse que “ficou bastante chocada por estarmos em 2020 e ter uma nova estrutura identificada no corpo humano“.

O Dr. Valstar e seus colegas, que geralmente estudam dados de pessoas com câncer de próstata, não partiram em uma caça ao tesouro por glândulas salivares não identificadas. Mas as estruturas são importantes para pesquisadores e médicos que lidam com oncologia.

As glândulas salivares produzem coletivamente cerca de um litro de saliva por dia, o que é responsável por “muitas coisas que fazem você aproveitar a vida“, disse Valstar.

Lubrifica a boca, tornando mais fácil falar e engolir. Ele transporta os saborosos produtos químicos dos alimentos para as células microscópicas que podem senti-los. Ele ainda vem imbuído de rudes poderes de cura, travando uma guerra contra os germes e acelerando o fechamento de feridas.

Os médicos tomam vários cuidados para evitar danos às glândulas ao administrar a radioterapia, que pode, com um único zap mal direcionado, comprometer permanentemente os tecidos delicados.

Enquanto examinavam um conjunto de varreduras de uma máquina que podia visualizar tecidos em grande detalhe, os pesquisadores notaram duas estruturas desconhecidas no centro da cabeça: uma dupla de glândulas planas e finas, com alguns centímetros de comprimento, disposta discretamente sobre os tubos que conecte os ouvidos à garganta.

Intrigados com as imagens, eles dissecaram o tecido de dois cadáveres e descobriram que as glândulas tinham semelhanças com as glândulas salivares conhecidas, localizadas abaixo da língua.

Novas glândulas

As novas glândulas também foram conectadas a grandes dutos de drenagem – uma indicação de que estavam canalizando o fluido de um lugar para outro.

Não está completamente claro como as glândulas iludiram os anatomistas. Mas “o local não é muito acessível e você precisa de imagens muito sensíveis para detectá-lo“, disse o Dr. Wouter Vogel, um oncologista de radiação do Instituto do Câncer da Holanda e autor do estudo.

As outras grandes glândulas salivares do corpo, que ficam mais perto da superfície da pele, também podem ser cutucadas e cutucadas; isso é muito menos viável com este quarto par de estruturas, que estão enfiadas sob a base do crânio.

A nova descoberta, disse Vogel, pode ajudar a explicar por que as pessoas que se submetem à radioterapia para câncer de cabeça ou pescoço muitas vezes acabam com boca seca crônica e problemas de deglutição. Como essas glândulas obscuras não eram conhecidas pelos médicos, “ninguém jamais tentou poupá-las” de tais tratamentos, disse Vogel.

O Dr. Alvand Hassankhani, radiologista da Universidade da Pensilvânia, disse que estava hesitante em rotular as estruturas como “novos órgãos”.

Além dos três pares de glândulas salivares grandes conhecidas, cerca de 1.000 glândulas salivares menores são borrifadas no revestimento da boca e da garganta. Eles são mais pequenos e mais difíceis de encontrar por meio de imagens ou escaneamento do que seus primos mais robustos.

É possível que os pesquisadores holandeses tenham encontrado uma maneira melhor de obter imagens de um conjunto de glândulas menores subvalorizadas, disse Hassankhani.

O Dr. Fitzhugh e o Dr. Mowery ficaram um pouco mais persuadidos, mas ambos pediram mais dados. “Ter um conjunto de dados clínicos nunca é suficiente”, disse o Dr. Mowery.

A população de pacientes no estudo também não era muito diversa, disse o Dr. Fitzhugh. O grupo original examinado pelos pesquisadores era formado inteiramente por pessoas com câncer de próstata ou da glândula uretral e incluía apenas uma mulher entre 100 indivíduos.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: New York Times

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