Os morcegos prevêem para onde a presa está indo

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Os morcegos calculam para onde suas presas são dirigidas construindo modelos preditivos instantâneos do movimento do alvo a partir de ecos, descobriram pesquisadores americanos.

Eles usam o intervalo de tempo entre cada chamada de ecolocalização e os ecos resultantes para determinar a que distância a presa está e inclinam suas cabeças para captar a intensidade de mudança dos ecos para descobrir onde ela está no plano horizontal, de acordo com um artigo no jornal PNAS.

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E o processo é robusto o suficiente para continuar funcionando mesmo quando a presa desaparece atrás de obstáculos que bloqueiam o eco, como árvores.

Um morcego precisa prever quando e onde fará contato com o inseto que está caçando”, diz a autora sênior Cynthia F Moss, neurocientista da Universidade Johns Hopkins.

“O inseto está voando. O morcego também está voando. Neste ambiente de mudança muito rápida, se o morcego dependesse apenas das informações que obteve do eco mais recente, ele perderia o inseto ”.

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Para testar isso, Moss e seus colegas treinaram morcegos para ficar em um poleiro e rastrear insetos, em seguida, gravaram suas chamadas de ecolocalização e rastrearam os movimentos da cabeça enquanto mudavam para onde os insetos se moviam e com que rapidez. Eles também adicionaram obstáculos que interromperam os ecos.

Eles quantificaram a direção do objetivo do feixe de sonar / cabeça do morcego e a taxa de chamada de ecolocalização conforme ele rastreava um alvo que se movia através de seu campo de sonar, em seguida, aplicou modelos matemáticos para diferenciar entre comportamentos de rastreamento não preditivos e não preditivos

Suas descobertas, dizem eles, derrubam a noção anterior aceita de que os morcegos não predizem a posição futura de um inseto – uma conclusão amplamente tirada de um estudo dos anos 1980 feito antes que o vídeo de alta velocidade estivesse amplamente disponível.

E se aplicam a qualquer animal que rastreie sons em movimento e até mesmo a pessoas, como deficientes visuais que usam cliques e toques de bengala para ajudar a navegar e evitar obstáculos.

A questão da previsão é importante porque um animal deve planejar com antecedência para decidir o que fará em seguida”, disse a co-autora Angela Salles.

Um animal visual ou humano recebe um fluxo de informações, mas para os morcegos é notável porque eles fazem isso apenas com breves instantâneos acústicos.”

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte:  Cosmos

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