Pássaros espertos lembram de novos truques

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Não apenas você pode ensinar novos truques a um pássaro selvagem, mas eles podem se lembrar disso quase dois anos depois, de acordo com uma pesquisa com Robins da Ilha do Norte na Nova Zelândia, publicada na revista Biology Letters.

A memória de longo prazo é uma habilidade crítica de sobrevivência para animais de longa vida; por exemplo, tartarugas de pés vermelhos se lembrando de onde a comida está escondida, matriarcas de elefantes lembrando locais de poços de água durante as secas ou esquilos encontrando suas nozes escondidas.

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Com os ambientes sendo cada vez mais alterados pelos humanos, essas habilidades são ainda mais importantes; no entanto, poucos estudos investigaram se os animais selvagens podem se lembrar de novos locais de alimentos ou ameaças ao longo do tempo.

Rachael Shaw, da Victoria University of Wellington, havia ensinado os tordos (Petroica longipes; toutouwai em Māori) a bicar as pálpebras escondendo recompensas de comida – muito útil para testar uma série de habilidades, como memória espacial e discriminação de cores.

Ela percebeu que não precisava treinar novamente os pássaros entre os experimentos e viu uma oportunidade de testar se eles ainda conseguiam se lembrar de como encontrar o alimento após um intervalo de tempo maior – pelo menos um ciclo reprodutivo anual completo.

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Tendo ensinado originalmente 64 pássaros no Zealandia Wildlife Sanctuary o truque de encontrar comida usando modelagem de comportamento, ela e a co-autora Annette Harvey testaram 32 deles até 22 meses depois, bem como 17 pássaros não treinados para comparação.

Pássaros espertos lembram de novos truques
Foto: (reprodução/ internet)

As aves treinadas mantiveram claramente a capacidade de encontrar a recompensa do alimento – uma larva da farinha – 10 a 22 meses depois de terem executado a tarefa pela última vez, demonstrando bicadas espontâneas e direcionadas na tampa para abri-la.

Em contraste, os pássaros ingênuos prestavam pouca ou nenhuma atenção ao aparelho e não bicavam em nenhuma das pálpebras – embora gostassem de comer perto ou diretamente dele, confirmando que não estavam evitando o aparelho.

“Embora já soubéssemos que muitas espécies têm excelente memória de longo prazo para comportamentos que se enquadram em seu repertório natural”, diz Shaw, “isso revela uma memória de longo prazo surpreendentemente precisa para uma nova habilidade que foi aprendida com um experimentador humano.”

“Se pudermos explorar essa capacidade de recordação de longo prazo em outros contextos, por exemplo, quando os pássaros são ensinados sobre a ameaça de uma espécie invasora, então isso poderia ter aplicações importantes em termos de ajudar toutouwai a lidar com novas ameaças.”

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos

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