Poluição de plástico é responsável por emaranhar e sufocar 1.800 animais marinhos nas águas dos EUA

ANÚNCIO

Em um relatório divulgado ontem, a Oceana revela dados sobre mamíferos marinhos e tartarugas marinhas que se enredam e engolem plástico na costa dos Estados Unidos. 

Depois de pesquisar dezenas de agências governamentais, organizações e instituições que coletam dados sobre o impacto do plástico em animais marinhos, Oceana encontrou evidências de quase 1.800 animais de 40 espécies diferentes engolindo ou ficando emaranhados em plástico desde 2009.

ANÚNCIO

Destes, surpreendentes 88% eram espécies listadas como em perigo ou ameaçadas de extinção sob a Lei de Espécies Ameaçadas. 

Talvez ainda mais preocupante, Oceana diz que os animais refletidos neste relatório são muito menos do que o número real de tartarugas marinhas e mamíferos marinhos que consomem ou se enredam em plástico nas águas dos EUA.

Antes, a evidência de que muitos mamíferos marinhos e tartarugas marinhas dos Estados Unidos estavam sendo prejudicados pelo plástico não era compilada em um só lugar. Embora possa nunca haver um relato completo do destino de todos os animais marinhos impactados pelo plástico, este relatório pinta um quadro sombrio. O mundo está viciado no plástico porque a indústria continua a encontrar mais maneiras de forçar esse poluente persistente em nossas rotinas diárias, e ele está sufocando, estrangulando e afogando a vida marinha ”, Dr. Kimberly Warner, autor do relatório e cientista sênior da Oceana, disse em um comunicado. 

ANÚNCIO

“Este relatório mostra uma ampla gama de plásticos descartáveis ​​que prejudicam os animais marinhos, e não são apenas os itens que vêm à mente, como bolsas, balões e tampas de garrafa. Esses animais estão consumindo ou sendo enredados em tudo, desde laços e fios dentais a sacos de cebola de malha que as pessoas usam no supermercado. Só podemos esperar que esses casos aumentem à medida que a indústria continua a empurrar o plástico de uso único para as mãos dos consumidores.

O relatório da Oceana descobriu que o plástico afetou os animais em todas as fases da vida, desde tartarugas marinhas recém-nascidas a mães-foca com filhotes de peito O consumo de plástico foi o problema mais prevalente nos casos de animais analisados, compreendendo 90% do total de animais afetados. 

O emaranhamento também afetou um número significativo de mamíferos marinhos e tartarugas marinhas, com alguns animais tão contraídos que infelizmente perderam membros como resultado.

A seguir estão alguns dos pontos-chave do relatório:

  • A maioria das espécies que consumiram ou se enredaram no plástico estão em perigo ou ameaçadas, incluindo: focas-monge havaianas, peixes-boi, leões marinhos Steller e todas as seis espécies de tartarugas marinhas nos Estados Unidos.
  • Nos casos em que a ingestão de plástico foi provavelmente a causa ou contribuinte para a morte, sete casos envolveram apenas um pedaço de plástico.
  • Sacos, balões, linha de pesca recreativa, lonas de plástico e embalagens de comida eram os tipos mais comuns de plásticos identificáveis ​​consumidos por esses animais.
  • Alças de embalagem de plástico, sacolas, balões com cordões e lonas eram os itens mais comuns que prendiam os animais marinhos.
  • Alguns grupos de tartarugas marinhas consumiram plástico até três vezes mais do que a média para suas espécies.
  • Alguns mamíferos marinhos, como a foca-do-norte, consomem plástico até 50 vezes mais do que a média das focas.
  • Itens adicionais envolvendo emaranhamento ou ingestão incluem: tampas de garrafa, garrafas de água, canudos, cadeiras de plástico, garfos de plástico, escovas de dente, brinquedos infantis, baldes, plástico bolha, esponjas, óculos de natação, grama de plástico para férias, sacos de sanduíche e copos de isopor.

O relatório apresenta estudos de caso de todos os Estados Unidos, incluindo:

  • Na Flórida, uma tartaruga marinha Ridley de Kemp foi encontrada enrolada em um saco plástico cheio de areia. O saco plástico estava enrolado no pescoço do animal, e os cientistas acreditam que o animal se afogou devido ao peso do saco ou sufocou com o emaranhamento.
  • Um peixe-boi da Flórida provavelmente morreu devido a um saco plástico, palha, barbante, meia-calça e linha de pesca que encheram seu estômago e cólon.
  • Na Virgínia, uma baleia-sei fêmea engoliu uma caixa de DVD, que lacerou seu estômago e levou a úlceras gástricas, prejudicando sua capacidade de encontrar comida.
  • Em Nova Jersey, um saco plástico foi o único item encontrado no estômago de um cachalote pigmeu morto.
  • Na Califórnia, uma foca-elefante do norte amamentando um filhote dependente foi encontrada com uma alça de embalagem em volta do pescoço.
  • Na Carolina do Sul, um centro de tartarugas marinhas encontrou quase 60 pedaços de plástico que uma tartaruga cabeçuda defecou durante sua reabilitação.

Este relatório é apenas um instantâneo do que está acontecendo com os animais que habitam as águas poluídas com plástico nos Estados Unidos, imagine como os números seriam grandes se incluíssem os animais não observados ou documentados por humanos”, afirmou Christy Leavitt, autora do relatório e diretor da campanha de plásticos da Oceana. 

A produção de plástico deve quadruplicar nas próximas décadas e, se nada mudar, a quantidade de plástico que flui para o oceano deve triplicar até 2040. A única maneira de fechar a torneira e proteger nossos oceanos é as empresas pararem de produzir plástico descartável desnecessário, e isso exigirá que os governos nacionais, estaduais e locais passem por políticas que garantam isso ”.

Animais marinhos engolem plástico quando o confundem com comida, ou inadvertidamente o engolem enquanto se alimentam ou nadam. Uma vez ingerido, pode obstruir sua digestão ou lacerar seus intestinos, e tudo isso pode interferir em sua capacidade de se alimentar e obter alimento. 

Esses problemas podem resultar em fome e morte. Quando os animais ficam presos em plásticos, eles podem se afogar, sufocar até a morte ou sofrer traumas físicos, como amputação e infecção. O emaranhamento também pode causar desnutrição quando impede sua capacidade de se alimentar adequadamente.

Os cientistas agora estimam que 15 milhões de toneladas métricas de plástico inundam nossos oceanos todos os anos. Isso equivale a cerca de dois caminhões de lixo de plástico entrando no oceano a cada minuto. 

Os EUA geram mais resíduos plásticos do que qualquer outro país, de acordo com um estudo de 2020. O plástico foi encontrado em todos os cantos do mundo e apareceu em nossa água potável, cerveja, sal, mel e muito mais. 

Com a produção de plástico crescendo em um ritmo rápido, quantidades crescentes de plástico podem inundar nosso planeta com consequências devastadoras.

Leia Também:As algas que inundam o Oceano Atlântico

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: WAN

ANÚNCIO