Uma aranha australiana incomum constrói um ninho único com seda super forte

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Até onde os cientistas sabem, nenhuma outra aranha constrói um ninho como a aranha australiana.

Graças a um novo estudo, publicado segunda-feira na revista Scientific Reports, os cientistas agora sabem como a teia em forma de vaso da aranha mantém sua estrutura sem a ajuda da vegetação.

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“Esta seda mantém sua rigidez, permitindo uma cesta de seda bastante requintada ou uma formiga mortal“, disse o co-autor do estudo Mark Elgar, professor de biologia evolutiva da Universidade de Melbourne, em um comunicado à imprensa.

Para o estudo, os pesquisadores examinaram de perto a composição química e estrutural da seda da aranha. A análise mostrou que a seda é semelhante ao tipo de seda usada por outras aranhas para construir sacos de ovos.

Descobertas

Nossa descoberta pode fornecer informações sobre a evolução das teias forrageiras“, disse Elgar.

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É amplamente considerado que as teias forrageiras de seda, incluindo as magníficas teias orbitais, evoluíram do hábito de produzir seda para proteger as caixas de ovos. Talvez a teia da cesta seja uma extensão da caixa protetora do ovo e represente um raro exemplo contemporâneo de um processo ancestral evolutivo.

A armadilha de lagosta da aranha teia de cesta, encontrada apenas na Austrália, mede pouco menos de meia polegada de diâmetro e um pouco mais de meia polegada de comprimento. Ele apresenta uma série de roscas reticuladas de diâmetros variados.

Os pesquisadores conseguiram analisar a web e suas fibras robustas usando tecnologias de imagem de alta resolução nas instalações do Síncrotron australiano da ANSTO.

A natureza criou uma estrutura complexa que, à primeira vista, se assemelha a compósitos produzidos industrialmente“, disse o co-autor do estudo Thomas Scheibel, professor de biomateriais da Universidade de Bayreuth, na Alemanha.

Outras investigações, no entanto, mostraram que eles são componentes quimicamente diferentes e suas respectivas propriedades juntas resultam na elasticidade e tenacidade extremas do fio, criando assim um alto grau de robustez“, disse Scheibel.

Com os materiais compósitos de hoje, por outro lado, são principalmente as fibras embutidas na matriz que estabelecem as propriedades particulares necessárias, como alta estabilidade.”

A pesquisa sugere que um novo material genético é a chave para a robustez da nova seda – um material que poderia ser sintetizado em escala para aplicações industriais.

Os cientistas estimam, no entanto, que pesquisas adicionais são necessárias para isolar o material e realizar seu potencial.

Há um reconhecimento crescente de que as soluções para muitos dos desafios e quebra-cabeças complexos que enfrentamos hoje podem ser encontradas em sistemas biológicos“, disse Elgar.

Esta chamada ‘bioinspiração‘ se baseia em cerca de 3,8 bilhões de anos de seleção natural aprimorando formas, processos e sistemas biológicos. Os insights potenciais dessa diversidade de vida, sobre a qual ainda sabemos muito pouco, são surpreendentes“, disse Elgar.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: UPI

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