As primeiras gravações estéreo conhecidas, foram descobertas

foto: (reprodução internet)

O som gravado sempre foi sobre a criação de um momento, e as ferramentas para fazer isso só ficam mais avançadas com o passar do tempo.

Nossa capacidade de gravar e ajustar continuamente o áudio de tantas maneiras diferentes atualmente é uma vantagem de viver em nossa era. (Quem teria pensado que trabalhar duro até 2020 teria suas vantagens?) As ferramentas à nossa disposição nos permitem criar artificialmente momentos que parecem tão naturais e realistas quanto possível.

A gravação em um sentido prático começou em 1877 quando Thomas Edison criou o gravador cilíndrico de cera, mas as décadas seguintes e as ferramentas de áudio de hoje nos afastam cada vez mais do que originalmente era: um simples instantâneo de áudio de um momento, repleto de todos os pontos positivos e negativos que a vida real oferece.

Construindo um cilindro Edison de garrafa de cerveja

Mesmo na época de Edison, as pessoas queriam ouvir áudio envolvente, ou pelo menos áudio de mais de uma fonte.

Os inventores exploraram o que ficou conhecido como som estereofônico já em 1881 com a criação do théâtrophone, um serviço de assinatura francês que oferecia apresentações ao vivo em estéreo simulado por linhas telefônicas, embora as apresentações não fossem gravadas.

Durante anos, a gravação estéreo mais antiga conhecida foi criada na década de 1920, mas agora um momento ainda anterior, capturado em estéreo, foi trazido à luz e preservado para sempre.

Os Arquivos de Música Tradicional da Universidade de Indiana em Bloomington, IN, digitalizaram recentemente uma série de cilindros de cera de 1901 apresentando músicos de Xangai tocando música folclórica e ópera chinesa tradicional; que quando combinados criam as gravações estéreo mais antigas conhecidas.

Eles, ironicamente, não foram gravados com a intenção de criar estéreos. Na verdade, eles não deveriam ser ouvidos pelo público.

Em 1901, o Museu Americano de História Natural (MAHN) em Nova York enviou o antropólogo alemão Berthold Laufer à China para pesquisar e obter itens para o museu. Lá, ele gravou os músicos, como um exercício de pesquisa etnográfica de arquivo.

Laufer, com cada grupo colocado ligeiramente afastado enquanto tocavam juntos, usou dois gravadores cilíndricos, que operavam ao mesmo tempo, para capturar os cantores e os instrumentos separadamente.

Embora houvesse um sangramento de áudio inevitável, com o cilindro orientado para o vocal capturando alguns dos sons ambientais dos instrumentos e vice-versa, gravar os vocais e os instrumentos separadamente, embora ao mesmo tempo, permitiu que Laufer transcrevesse com mais clareza cada um mais tarde.

Leia também: 5 fatos sobre a maior lua de Netuno

A coleção no Museu Museu Americano de História Natura

O MAHN deu milhares de cilindros de cera aos arquivos da IU na década de 1940; em troca, o arquivo preservou e tornou-os acessíveis conforme necessário, de acordo com o Dr. Alan Burdette, diretor dos Arquivos de Música Tradicional.

“Sempre soubemos que os cilindros estavam lá, mas o aspecto estéreo disso foi uma nova descoberta”, ele me disse.

“Copiamos nossos cilindros para fita em meados da década de 1980 para fornecer acesso aos usuários por meio de cópias. Mais recentemente, recebemos uma bolsa do National Endowment for the Humanities para digitalizar os próprios cilindros – e isso abriu algumas novas possibilidades de realização ”.

Durante um período de dois anos a partir de 2017, a coleção do arquivo de 7.000 cilindros de cera foi digitalizada, capturando cada gravação de dois a três minutos. Os cilindros de Laufer se destacaram entre as seleções como gravações de qualidade incomum, considerando o formato e a época.

Enquanto pesquisava essas gravações no MAHN, Burdette descobriu uma carta datada de 19 de setembro de 1901, do antropólogo a seus superiores, explicando como estava usando duas máquinas de cilindro simultaneamente. Percebendo que basicamente tinham várias faixas de cera de 119 anos, o arquivo de repente viu suas gravações digitais sob uma luz totalmente nova.

“Esse processo de digitalização possibilitou certas coisas que seriam quase impossíveis de fazer no passado, e isso é conseguir que as gravações de cilindros com velocidades variáveis e difíceis de definir correspondam”, disse Burdette.

“Em alguns casos, conseguir combiná-los teria sido muito difícil na era da fita aberta. Na era digital, ainda é um desafio real, mas é concebível que você seja realmente capaz de fazê-lo. ”

O especialista em preservação de mídia da IU, Patrick Feaster, aceitou esse desafio, e dificilmente foi o caso de deixar cair arquivos no Pro Tools e encerrar o dia.

Descobrir quais cilindros combinavam exigiu mais pesquisas, com Feaster analisando as notas de Laufer e a notação enigmática, muitas vezes em vários idiomas, nas caixas dos cilindros e, em seguida, finalmente escrever algum código para estabilizar digitalmente o tom das gravações.

Trabalhando para tornar todos os 400 cilindros de Laufer disponíveis ao público.

Sedutoramente, Laufer parece ter gravado uma ópera inteira de Pequim em seu formato estéreo acidental, parando e iniciando músicos repetidamente para que pudesse trocar os cilindros, resultando em uma série impressionante de 72 cilindros.

“Fizemos uma viagem à China na primavera passada”, disse Burdette,

“e há muita empolgação entre os estudiosos sobre essas gravações. Eles são da época, a partir da qual, muitas formas de arte não são mais praticadas ou se perderam. Houve uma grande agitação cultural e política na China desde 1901 – então, para muitos estudiosos, foi verdadeiramente notável ser capaz de ouvir coisas que eram tão antigas.

O resultado é um punhado de gravações estéreo de prova de conceito, que você pode ouvir por si mesmo  junto com um relato técnico aprofundado de como Feaster 

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: ProSound news