Aves tropicais evoluíram lentamente

ANÚNCIO

Os cientistas descobriram um paradoxo surpreendente na evolução das espécies: pássaros em hotspots tropicais evoluíram muito mais lentamente do que aqueles em ambientes com baixa diversidade de espécies.

Isso significa que pássaros em regiões tropicais como a Amazônia, América Central e as encostas orientais da Cordilheira dos Andes têm menos probabilidade de formar novas espécies do que suas contrapartes mais esparsas em ambientes frios e secos, como desertos e topos de montanhas.

ANÚNCIO

O estudo exaustivo foi publicado na revista Science por uma equipe internacional liderada por Michael Harvey, da Universidade do Texas em El Paso, nos Estados Unidos.

Ele sugere que “áreas ricas em espécies são pontos frios, em vez de pontos de especiação”, escreve Hélène Morlon, da PSL Research University, França, em uma perspectiva relacionada, “e que a diversidade dessas áreas é explicada por sua idade avançada e / ou baixa taxas de extinção ”.

Aves tropicais evoluíram lentamente
Foto: (reprodução/ internet)

A análise, diz ela, “força a reconsideração das hipóteses evolucionárias tradicionais para explicar gradientes de riqueza”, um foco de discussão de longa data.

ANÚNCIO

A pesquisa deriva de quatro décadas de expedições de biólogos de campo que documentaram a diversidade tropical graças a observadores de pássaros e ornitólogos apaixonados; estes têm sido pouco estudados até agora porque os grupos de animais são vastos e faltam estudos bem amostrados.

Seus esforços se concentraram em pássaros suboscinos – passeriformes ou pássaros canoros – que incluem mais de 1300 espécies. Eles representam cerca de um terço das espécies de aves nos trópicos dos Estados Unidos e têm características e habitats amplamente variados.

Assim que as amostras alcançaram uma massa crítica, Harvey e colegas coletaram os dados genéticos necessários para examinar a história evolutiva da diversificação de espécies das aves.

Eles sequenciaram 2.400 genes de amostras de tecido mantidas por museus de história natural de praticamente todas as espécies para determinar como cada uma estava relacionada com as outras e construir uma árvore filogenética.

Isso lhes permitiu medir as taxas com que cada ramo produzia novas espécies ao longo do tempo e, combinado com o conhecimento sobre geografia, distribuição de espécies e clima, explorar fatores que podem ajudar a explicar por que os pássaros evoluíram.

Os resultados aumentam as evidências em peixes, plantas com flores e outras aves de que novas espécies podem não evoluir prolificamente em pontos críticos de biodiversidade, diz Morlon, levantando a questão se eles sempre foram “pontos frios de especiação” ou se tornaram assim à medida que a diversidade cresceu.

Aves tropicais evoluíram lentamente
Foto: (reprodução/ internet)

Isso pode ocorrer se as condições ambientais, como a disponibilidade de recursos, colocarem um limite na evolução de novas espécies, sugere ela.

De qualquer forma, a descoberta ressalta a importância de preservar áreas com rica biodiversidade, observa Harvey. “As espécies nos hotspots demoraram muito para se acumular, então precisamos protegê-las porque serão difíceis de substituir.”

As disparidades também destacam a necessidade de concentrar os esforços de conservação em áreas que desenvolvem novas espécies de forma desproporcional e mais rapidamente, acrescenta.

“Esperamos que nossos resultados inspirem as pessoas a pensar sobre os processos evolutivos de que precisamos para produzir e manter ambientes saudáveis ​​e diversos, e inspirá-los a proteger uma variedade de ambientes e as diferentes dinâmicas evolutivas que eles suportam.”

Leia Também: Passarinho bebês ganham resistência quando seus pais as chutam do ninho

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

ANÚNCIO