Cientistas corajosos o suficiente para desenvolver uma espinha

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O desenvolvimento de um embrião fora do corpo pode não estar muito longe.

Cientistas alemães relatam que simularam com sucesso uma fase importante do processo, cultivando células embrionárias de camundongo em uma placa de Petri. A estrutura era o tronco central, que abrigava os tubos neurais em desenvolvimento que se transformarão na medula espinhal.

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O tronco também tinha células que eram precursoras do esqueleto, da cartilagem, dos músculos e de órgãos internos, como o intestino. Juntos, isso é muito semelhante ao desenvolvimento do embrião real no útero.

Em um artigo publicado na Science, a equipe liderada pelo Instituto Max Plank de Genética Molecular da Alemanha descreve como um gel especial cheio de proteínas ajudou as células suspensas a manter a forma durante o desenvolvimento. Eles também foram capazes de dissolver as células para estudá-las individualmente.

Ao contrário de peixes ou pássaros, os embriões de mamíferos se implantam na lateral do útero no início do desenvolvimento, o que torna sua visualização muito difícil. O embrião também passa por mudanças profundas durante esse período, portanto, ser capaz de observar esse processo muda completamente a forma como os pesquisadores podem estudar a vida.

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A nova abordagem “inicia uma nova era” no desenvolvimento embrionário, diz o co-autor Bernhard Herrmann. “Isso nos permite observar a embriogênese do camundongo diretamente, continuamente e com um grande número paralelo de amostras – o que não seria possível no animal.”

Este método também elimina a forte dependência da extração de embriões de animais, portanto, menos ratos serão necessários para continuar a pesquisa. Ele também fornece mais clareza sobre os processos quase em tempo real.

Cientistas corajosos o suficiente para desenvolver uma espinha
Foto: (reprodução/ internet)

“Podemos obter resultados mais detalhados com mais rapidez e sem a necessidade de pesquisas com animais”, diz Alexander Meissner. “Dos processos mais complexos, como a morfogênese, geralmente obtemos apenas instantâneos, mas isso muda com o nosso modelo.”

Anteriormente, as células embrionárias cultivadas em uma placa de Petri não se organizavam nas estruturas que os embriões normais fazem, portanto, não refletiam embriões normais. O gel especial muda isso.

“O gel dá suporte às células cultivadas e as orienta no espaço; eles podem distinguir o interior do exterior, por exemplo ”, diz a co-autora Jess Veenvliet. “As células são capazes de estabelecer uma melhor comunicação, o que leva a uma melhor auto-organização.”

Eles também introduziram mutações genéticas conhecidas e manipularam processos diferentes com mudanças químicas e descobriram que os caminhões reagiam de maneira semelhante a embriões normais, sugerindo que essa técnica fornecerá um bom sistema para testar outras mutações desconhecidas.

“Embora nem todos os tipos de células estejam presentes nas estruturas semelhantes a tronco, elas são impressionantemente semelhantes a um embrião da mesma idade”, diz Adriano Bolondi. “Descobrimos que todos os genes marcadores essenciais foram ativados no momento certo e nos lugares certos nos embriões, com apenas um pequeno número de genes fora da linha.”

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

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