Pessoas continuam cautelosas sobre pesquisas de biotecnologia

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Conforme as novas biotecnologias se tornam uma realidade, cientistas e governos estão lutando com as implicações éticas e regulatórias. Agora, uma pesquisa aprofundada do Pew Research Center nos EUA forneceu uma visão sobre o que o Joe médio está pensando também.

A pesquisa examinou as percepções do público sobre a biotecnologia, a evolução e a relação entre ciência e religião.

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Foi baseado em 32.000 entrevistas pessoais e por telefone realizadas no final de 2019 e no início de 2020, capturando amostras representativas de adultos com 18 anos ou mais de 20 países da Europa, Rússia, Américas e região da Ásia-Pacífico. A mediana das respostas foi considerada para gerar uma média global.

Os resultados mostram que a edição de genes – uma das ideias que mais causa divisão – pesa na mente do público em geral, com 63% dizendo que essa pesquisa é um uso indevido, ao invés de um uso apropriado, da tecnologia.

No entanto, em um reflexo da natureza matizada e complexa da opinião pública, a maioria dessas pessoas apoiava a edição de genes se destinada ao tratamento de doenças em bebês.

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Por exemplo, a maioria (70%) disse que seria apropriado alterar as características genéticas de um bebê para tratar uma doença grave, e cerca de 60% apoiaram a edição de genes para reduzir o risco de um bebê de uma doença grave mais tarde na vida.

Mas quando se trata de inteligência, as pessoas traçam o limite: apenas 14% acham que seria uma jogada inteligente mudar as características genéticas de um bebê para melhorar sua inteligência.

A pesquisa também descobriu – talvez sem surpresa – que as crenças religiosas são uma influência proeminente nas opiniões das pessoas, especialmente no Ocidente.

Os cristãos são mais cautelosos com a biotecnologia do que as pessoas sem afiliações religiosas (autoidentificando-se como ateus, agnósticos e “nada em particular”); 21% dos cristãos nos Estados Unidos consideram a edição de genes um uso apropriado da tecnologia, em comparação com 47% das pessoas não religiosas. Essas lacunas se refletem em toda a Europa Ocidental

A tecnologia genética ganhou as manchetes em 2018, quando o cientista chinês He Jiankui anunciou os primeiros bebês humanos geneticamente modificados. Crédito: VCG, via Getty Images

No entanto, na Índia, hindus e muçulmanos são tão propensos a apoiar a edição de genes quanto outros.

Pessoas continuam cautelosas sobre pesquisas de biotecnologia
Foto: (reprodução/ internet)

A idade tem um vínculo mais próximo e previsível com as visões da pesquisa em biotecnologia. Em quase todos os lugares pesquisados, os jovens eram mais propensos a apoiar a tecnologia de edição de genes do que os adultos mais velhos, e eles tendiam a ser mais receptivos quando se tratava de aplicações potenciais, bem como da pesquisa de clonagem animal e tecnologia de gravidez.

Cary Funk, diretor de pesquisa de Ciência e Sociedade da Pew, observa que os resultados são decididamente mistos e que a aceitação é “fortemente dependente dos usos e aplicações dessas novas ferramentas”.

“A aceitação pública dos avanços científicos em biotecnologia pode desempenhar um papel importante em sua taxa de adoção”, diz ela.

Mas a pesquisa teve um escopo mais amplo do que apenas a edição de genes – também reuniu algumas informações sobre a evolução.

Enquanto 74% das pessoas pesquisadas dizem que os humanos e outros organismos vivos evoluíram, apenas 21% pensam que existimos em nossa forma atual para sempre.

A religião claramente influencia fortemente essas opiniões, com cristãos e muçulmanos geralmente menos propensos a aceitar a evolução. Na Coreia do Sul, por exemplo, cerca de metade dos cristãos afirmam que os organismos vivos evoluíram, em comparação com 73% dos budistas e 83% daqueles sem afiliação religiosa.

Curiosamente, os participantes da pesquisa que rejeitaram a evolução têm duas opiniões sobre se ciência e religião são compatíveis. Números quase iguais achavam que as explicações científicas e religiosas para a origem da vida poderiam ou não ser compatíveis, em 48% e 45%, respectivamente.

A maioria das pessoas (62%) também pensa que suas próprias crenças raramente ou nunca estão em conflito com a ciência, embora os cristãos tendam a pensar que as tensões ocorrem com mais frequência para eles do que para aqueles que não são religiosamente afiliados.

Sobre o assunto da clonagem de animais, dois terços consideram a pesquisa um uso indevido da tecnologia, com a desaprovação particularmente forte na Europa. Em contraste, há amplo apoio (73%) para tecnologias que ajudam mulheres a engravidar, com homens e mulheres se sentindo igualmente positivos.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

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