Crocodilos no Egito Antigo

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Ninguém amava os animais da mesma maneira que os antigos egípcios. Eles não apenas incorporaram animais em seus panteões, mas também os honraram como deuses, criando os animais, depois os sacrificando e mumificando.

Basta olhar para a complexa relação dos egípcios com os crocodilos do Nilo. Afinal, ambos adoravam o deus crocodilo Sobek e criaram, criaram e mumificaram toneladas de crocodilos bebês.

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Sobek e as divindades reptilianas afiliadas tinham seu quartel-general no Faiyum, um oásis no Alto Egito; sua popularidade atingiu o auge no período greco-romano (332 AEC-395 dC).

De acordo com o estudioso Michal Molcho, um cemitério de crocodilos no Faiyum, especialmente na cidade de Tebtunis, continha milhares de múmias. A simples escala sugere que “os jovens répteis podem ter sido criados comercialmente” lá.

O grande número de múmias de crocodilo significava que as pessoas teriam que capturá-las ou criá-las aos milhares.

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Grécia e Roma

Fontes primárias gregas e romanas, como Heródoto e Estrabão, dão grande ênfase ao cuidado que os egípcios prestavam a seus crocodilos.

Molcho postula que o grande número de múmias de crocodilo significava que as pessoas teriam que capturá-las ou criá-las aos milhares; a reprodução pode ter sido mais fácil depois de várias gerações domesticando os animais, em vez de prender dezenas de répteis ou roubar ovos.

A evidência escrita para crocodilos é escassa, mas a evidência para programas de reprodução de outros animais sagrados é abundante. Como sugere Molcho, os estudiosos podem extrapolar a partir desse conhecimento para entender mais sobre o que aconteceu no Faiyum.

Evidências contemporâneas para o culto do íbis (sagrado para Thoth) e o culto do falcão (sagrado para Hórus) mencionam posições formais para “acompanhantes” de pássaros.

Esses animais sagrados e seus descendentes tinham até seus próprios guarda-costas, bem como seus próprios locais de alimentação, alugados por santuários para uso exclusivo dos pássaros. Os templos de Sobek possuíam um bom pedaço de terra por direito próprio, então é provável que alguns foram reservados para os crocodilos devorarem as guloseimas como quisessem.

Molcho observa uma descoberta fascinante na cidade Faiyum de Narmouthis. Lá, os arqueólogos destacaram dois edifícios como “um berçário e uma incubadora de crocodilos”, sugerindo que um programa de criação institucional estava, de fato, presente em pelo menos uma cidade.

Cerca de noventa ovos de crocodilo foram descobertos, enterrados em buracos profundos, sendo incubados. Uma vez chocados, os crocodilos bebês residiriam em bacias rasas antes de serem “sacrificados, mumificados e depois vendidos aos adoradores como dedicatórias votivas“.

O fato de Narmouthis fornecer a única evidência existente de incubadoras de crocodilos pode ser um pouco casual, no entanto. Se os egípcios utilizaram as condições pantanosas perto dos canais Faiyum para criar paraísos de reprodução de crocodilos, então as evidências físicas de muitos viveiros provavelmente foram afogadas ou destruídas.

Molcho também sugere uma rede de comércio regional no Faiyum. Talvez os animais fossem criados em um lugar e exportados para outro para mumificação, o que permitia que toda a região, em vez de uma cidade, lucrasse com o negócio. Assim, os egípcios adoravam e mercantilizavam o crocodilo: um vínculo interespécies verdadeiramente complexo.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Daily

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