Fluxos de lava contam histórias de perda de biodiversidade

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Há uma grande história para ser contada nas encostas de um dos vulcões mais ativos do mundo, se você quiser.

Pesquisadores da Ilha da Universidade da Reunião foram, e depois de pesquisar a vegetação em mais de 600 anos de fluxos de lava em Piton de la Fournaise, eles têm uma imagem mais clara de como a colonização humana mudou as florestas.

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Reunião faz parte do arquipélago Mascarenhas da costa leste da África, que também inclui Rodrigues e Maurício. Elas estavam entre as últimas ilhas tropicais a serem habitadas por humanos; assentamento permanente começou em 1665.

Antes disso, Sébastien Albert e colegas descobriram, as florestas da Reunião eram dominadas por grandes espécies de plantas com frutos carnudos, geralmente árvores grandes.

Frutos carnosos de espécies arbóreas nativas amostradas na floresta tropical da Reunião.

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Durante e após a colonização humana, quando animais comedores de frutas (frugivores), como tartarugas gigantes e raposas voadoras, se extinguiram, essas plantas estavam muito menos presentes. Em 1800, eles estavam quase mortos.

Isso é significativo, porque grandes frugivores engolem frutas grandes e deixam as sementes longe das arvores-me

A dispersão de sementes é importante para a recuperação do ecossistema após uma grande perturbação, como um fluxo de lava, portanto, quando animais comedores de frutas são perdidos, as florestas tropicais não podem se recuperar totalmente.

O maior frugivore nativo remanescente é o bulbul da Reunião, um pássaro nove vezes menor que a raposa voadora e 1000 menor que a tartaruga gigante.

“O declínio global de grandes populações de vertebrados provavelmente terá consequências dramáticas na regeneração das florestas tropicais em todo o mundo”, diz Albert. “A conservação das interações mutualísticas planta-animal é imperativa.”

O estudo foi possível porque a alta atividade vulcânica de Piton de la Fournaise cria fluxos de lava frequentes

Fluxos de lava contam histórias de perda de biodiversidade
Foto: (reprodução/ internet)

Ao analisar dados históricos e atualizá-los com informações modernas, como coordenadas de GPS, os pesquisadores selecionaram 151 levantamentos de vegetação onde puderam identificar a idade do substrato em que a vegetação estava crescendo.

A idade do substrato foi agrupada em cinco categorias: 1.401 a 1665, quando os frugivores eram abundantes e diversos antes do estabelecimento humano permanente; 1665 a 1800, quando grandes populações de frugivores foram drasticamente reduzidas; 1800 a 1900, quando grandes frugivores foram extintos, mas pequenos frugivores ainda eram abundantes; e de 1900 a 1956, quando até mesmo pequenas populações de frugivores diminuíram.

Embora o declínio em grandes espécies de plantas com frutos carnosos seja principalmente moldado pela perda de grandes frugivores, os pesquisadores alertam que existem outros fatores potenciais em jogo, como a predação de sementes de espécies invasoras ou seleção ambiental contra esta forma de dispersão de sementes.

Eles agora estão procurando se concentrar mais nos processos por trás da dispersão de plantas na ilha.

Atualmente, estamos monitorando a dispersão de sementes, conduzindo experimentos de semeadura e pesquisas de regeneração para monitorar a sobrevivência e o crescimento de espécies de plantas candidatas em que os estágios iniciais estão naturalmente ausentes em grande escala nas florestas da ilha”, diz Albert.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

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