Fósseis de embriões de tiranossauro revelados

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OS PRIMEIROS fósseis de tiranossauros bebês revelam que alguns dos maiores predadores que já perseguiram a Terra começaram a vida do tamanho de um Chihuahua – com uma cauda muito longa.

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Foto: (reprodução/ internet)

Encontrados em diferentes locais de fósseis no oeste da América do Norte, ambos datam de cerca de 71 a 75 milhões de anos atrás, quando os tiranossauros tinham acabado de se tornar o ápice dos predadores de seus ambientes.

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A garra itty-bitty foi descoberta em um local na Formação Horseshoe Canyon em 2018, nas terras da Primeira Nação em Alberta. A mandíbula também foi encontrada em terras indígenas, na Formação de Dois Medicamentos de Montana em 1983.

Eles foram descritos na semana passad, na reunião anual praticamente realizada da Sociedade de Paleontologia de Vertebrados, pelo paleontólogo da Universidade de Edimburgo Gregory Funston.

O significado dos ossos não ficou muito claro assim que foram descobertos. Estudante de graduação em Alberta, Funston mostrou a ele o pedaço de mandíbula envolto em pedra, delicado demais para ser removido da rocha, enquanto estava pesquisando a identidade da garra do dedo do pé quando seu orientador, Philip Currie.

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Eu não estava convencido de que era um tiranossauro”, diz Funston. Mas depois de uma varredura 3D e reconstrução para mostrar a mandíbula em todos os detalhes, Funston mudou de ideia.

O paleontólogo Evan Johnson-Ransom, da Oklahoma State University, que não esteve envolvido na pesquisa, concorda que os ossos são “diagnósticos e discerníveis” de outros dinossauros. A mandíbula, em particular, assemelha-se muito às dos tiranossauros conhecidos.

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Foto: (reprodução/ internet)

Nós sabíamos então que tínhamos a chance de aprender muito sobre bebês tiranossauros, que eram totalmente misteriosos até então”, diz Funston. A maior parte do registro fóssil de tiranossauro consiste em animais jovens adultos ou mais velhos.

Os paleontólogos fizeram reconstruções especulativas de bebês tiranossauros, mas ninguém sabia realmente como eram. O dedo do pé e a mandíbula finalmente permitiram que os especialistas comparassem o registro fóssil com suas expectativas.

Um bebê tirano

Os novos fósseis revelam que os bebês tiranossauros eram minúsculos em comparação com os adultos – apenas cerca de um décimo do tamanho dos tiranossauros crescidos. Em contraste, um elefante africano bebê tem cerca de um quarto da altura dos adultos.

A mandíbula veio de um tiranossauro com cerca de dois pés e meio de comprimento, e a garra do dedo do pé pertencia a um animal com pouco mais de um metro de comprimento.

Embora um bebê de um metro de comprimento possa parecer muito grande para nossos padrões, os dinossauros teriam eclodido para ser incrivelmente pequeno ao lado de adultos que atingiam 30 metros de comprimento e quase três toneladas.

A mandíbula tem dentes minúsculos que correspondem ao que os especialistas chamam de “dentes de geração nula”, ou os primeiros dentes que logo são substituídos por um conjunto totalmente funcional de cortadores conforme os animais crescem.

Com seus pequenos dentes em forma de lâmina e mandíbulas pequenas, os filhotes de tiranossauros provavelmente comiam insetos e lagartos. As opções de presas continuaram mudando conforme os dinossauros cresciam.

Espécimes de T. rex, por exemplo, indicam que esses carnívoros atacavam pequenos dinossauros por volta dos 11 anos – e aos 22, eles podiam esmagar os ossos de grandes herbívoros e até mesmo de outros tiranossauros.

Os tiranossaurídeos embrionários nos dão uma ideia não só do tamanho de um bebê, mas também do tamanho dos ovos de tiranossaurídeos”, diz Johnson-Ransom.

Ninguém ainda identificou positivamente os ovos ou filhotes de tiranossauro, mas o tamanho dos novos dinossauros embrionários combina com os ovos grandes e alongados que os paleontólogos já encontraram antes.

Pelo tamanho dos embriões, os pesquisadores acham que os tiranossauros foram enrolados em ovos que medem cerca de 43 Centímetros de comprimento.

Procurando por pequenos fósseis

Os novos fósseis fornecem aos pesquisadores algumas pistas para ir em busca de mais tiranossauros embrionários e recém-nascidos. Até agora, os pesquisadores estavam perplexos quanto ao motivo pelo qual jovens tiranossauros não foram encontrados.

Não estava claro se as mães do T. rex faziam ninhos em lugares diferentes ou se alguma outra coisa estava obscurecendo os sinais de sua prole, mesmo quando os paleontólogos descobriram ovos e bebês de outras espécies, como dinossauros bico de pato.

Agora parece que os tiranossauros estavam escondidos à vista de todos. Tanto a garra quanto a mandíbula foram descobertas em locais onde ovos e ossos de outras espécies foram descobertos.

Considerando que encontramos os dois ossos embrionários em localidades onde encontramos ossos embrionários de outros tipos de dinossauros, isso nos dá uma boa pista de que os tiranossauros estavam fazendo ninhos nas mesmas áreas” que outras espécies, diz Funston.

Os paleontólogos geralmente coletam mais espécimes em uma incursão do que eles têm tempo para estudar em detalhes naquele ponto, então pode haver outros fósseis de tiranossauros bebês escondidos em coleções de museus.

Esperamos que esses novos ossos ajudem a refinar a busca” por fósseis adicionais, diz Funston, que também planeja investigar locais conhecidos para obter mais material com sua equipe.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: National Geographic

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