Fungos criados pelo desastre em Chernobyl podem ajudar astronautas a se protegem da radiação espacial

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Dizem que no espaço ninguém pode ouvir você gritar. Há alguma verdade nisso, já que as viagens espaciais podem ser perigosas, e francamente letais sem uma pilha de precauções.

Mas os astronautas podem em breve obter ajuda de uma fonte inesperada. Ou seja, um fungo sugador de radiação colhido do reator explodido em Chernobyl.

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A radiação é uma das maiores ameaças aos humanos que decidem se aventurar no espaço. E não é a radiação do seu avô, estamos falando sobre a radiação espacial.

Qual é a diferença exata? Não se sabe, mas de acordo com a NASA, passar seis meses na Estação Espacial Internacional (ISS) acarretará em astronautas com 160 milisieverts do material.

Isso é quase o mesmo que tirar 1.600 radiografias de tórax. Se algum dia chegarmos a Marte, será ainda pior – a viagem de 18 meses ao Planeta Vermelho exporia qualquer viajante a 1.000 milissieverts de radiação.

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Desnecessário dizer que essa não é uma quantidade saudável. E assim, as naves espaciais têm que ser equipadas com uma grande quantidade de proteção contra radiação para proteger aqueles que estão dentro.

Esta camada protetora é geralmente construída em alumínio ou aço inoxidável. Infelizmente, essas placas são pesadas e sujeitas a serem danificadas por qualquer coisa, desde mudanças de temperatura até detritos espaciais.

O Super Molde

A pesquisa mais recente, no entanto, sugere que podemos considerar a cobertura da ISS em fungos. Mais especificamente, com um molde conhecido pelos círculos científicos como Cladosporium sphaerospermum.

Não vou digitar de novo. Vamos apenas chamá-lo de Super Molde.

Para recapitular rapidamente a história, Chernobyl era uma cidade da então Ucrânia soviética. Em 1986, o reator da Usina Nuclear de Chernobyl explodiu no pior desastre nuclear da história da humanidade.

O derretimento do reator atingiu a cidade de Chernobyl, e grande parte da área ao redor,  com uma radiação mortal. Até hoje, a área permanece inabitável para humanos.

Mas algumas coisas na natureza são mais resistentes do que nós, e o Super Molde é uma delas. Em 1991, equipes de limpeza em Chernobyl encontraram o fungo prosperando perto do reator que explodiu, de acordo com o noticiário finlandês da MTV.

Por toda a lógica, cerca de 99% dos seres vivos não deveriam continuar a ser seres vivos sob tanta radiação. Naturalmente, o Super Molde intrigou os cientistas.

Eles descobriram que o Super Molde realmente consumia radiação, disse Engaget. Usando um processo conhecido como radiossíntese, que transforma a radiação gama mortal em energia química.

Não, não tente fazer disso a próxima dieta da moda. Não vai acabar bem, confie em nós.

Leiam também: As consequências do desastre nuclear de Chernobyl no Reino Unido

Aplicações da era espacial

O próximo pensamento após a descoberta foi, é claro, como nós, como humanos, podemos nos beneficiar dela. Não demorou muito para os pesquisadores começarem a considerar aplicações baseadas no espaço para este pequeno milagre irradiado.

Então, em dezembro de 2018, a empresa de pesquisas Radio Tango lançou o Super Molde no espaço, escreveu o Business Insider. Na ISS, os astronautas colocaram o fungo em placas de Petri, deixando a outra metade vazia.

Então, eles permitiram que as coisas do cosmos bombardeassem os pratos. As medições dos resultados foram promissoras – os lados cobertos de mofo das placas mostraram níveis de radiação 2,4% mais baixos do que os lados nus.

Os resultados do estudo ainda não foram revisados ​​por pares, mas os pesquisadores estão teorizando que o Super Molde poderia ser uma barreira de radiação eficaz.

De acordo com eles, uma camada de 8,5 polegadas do fungo dentro do isolamento da parede forneceria proteção suficiente para que os humanos pudessem sobreviver em Marte. Imagine só chegar a um novo planeta para viver dentro de cogumelos gigantes.

Não consigo pensar em nenhum escritor de ficção científica que pensaria nisso.

Alternativamente, outro grupo de pesquisa sugere que a melanina produzida pelo fungo pode ser usada em materiais de tecido de traje espacial.

O Super Mole tem uma vantagem significativa sobre as barreiras de metal. Como um organismo vivo, ele é capaz de se reparar e repor seus números.

Isso significa que apenas uma pequena quantidade dele é necessária quando a hipotética espaçonave reforçada com fungo é lançada. A proteção contra radiação poderia simplesmente ser aumentada no espaço, onde há bastante radiação para o molde mastigar.

Isso também economizaria enormes quantias de dinheiro no lançamento. De acordo com a NASA, o lançamento de um foguete custa cerca de US $ 10.000 por libra.

O que você acha? A nave espacial fúngica parece plausível ou tudo isso é apenas um sonho? Deixe-nos saber nos comentários!

Pelo menos isso impedia a empresa de pegar o fedor como o Burger King fazia.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Oddee

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