‘Galáxia fóssil’ encontrada nas profundezas da Via Láctea

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Os astrônomos dizem que descobriram uma “galáxia fóssil” escondida nas profundezas da Via Láctea que pode alterar o pensamento sobre como nossa galáxia se transformou no que vemos hoje.

Eles o chamaram de Hércules, em homenagem ao herói da mitologia greco-romana que recebeu o dom da imortalidade quando a Via Láctea foi criada, e dizem que pode ter colidido com a Via Láctea há 10 bilhões de anos, quando nossa galáxia ainda estava em sua infância .

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Os remanescentes de Hércules representam cerca de um terço do halo esférico da Via Láctea, dizem os pesquisadores em um artigo nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society, então esta colisão antiga recém-descoberta deve ter sido um evento importante.

Isso sugere, eles acrescentam, que nossa galáxia pode ser incomum, uma vez que a maioria das galáxias espirais massivas semelhantes teve vidas iniciais muito mais calmas.

“Para encontrar uma galáxia fóssil como esta, tivemos que observar a composição química detalhada e os movimentos de dezenas de milhares de estrelas”, diz Ricardo Schiavon, da Liverpool John Moores University (LJMU), no Reino Unido.

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“Isso é especialmente difícil de fazer para estrelas no centro da Via Láctea, porque elas estão escondidas da vista por nuvens de poeira interestelar.”

Para diferenciar Hércules da Via Láctea original, a equipe usou composições químicas e velocidades de estrelas medidas pelo Experimento de Evolução Galáctica do Observatório Apache Point do Sloan Digital Sky Surveys (APOGEE), que obtém espectros de estrelas em luz infravermelha próxima.

“Das dezenas de milhares de estrelas que observamos, algumas centenas tinham composições químicas e velocidades surpreendentemente diferentes”, disse Danny Horta-Darrington da LJMU, o autor principal do artigo.

“Essas estrelas são tão diferentes que só poderiam ter vindo de outra galáxia. Ao estudá-los em detalhes, podemos traçar a localização precisa e a história desta galáxia fóssil.”

Como as galáxias são construídas por meio de fusões de galáxias menores ao longo do tempo, os remanescentes de galáxias mais antigas são frequentemente vistos no halo externo da Via Láctea, uma nuvem enorme, mas muito esparsa, de estrelas que envolve a galáxia principal.

Mas, uma vez que nossa galáxia foi construída de dentro para fora, encontrar as primeiras fusões requer olhar para as partes mais centrais do halo da Via Láctea, que estão enterradas profundamente dentro do disco e protuberância.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

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