NASA declara o fim da “toupeira” escavadora de Marte e continua pesquisas sobre o solo do planeta vermelho

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Esta semana a NASA declarou que a “toupeira” escavadora de Marte, InSight, está morta. Durma bem, pequena toupeira, seus grandes sonhos não poderiam competir com o solo de Marte.

NASA declara o fim da "toupeira" escavadora de Marte e continua pesquisas sobre o solo do planeta vermelho
Foto: (reprodução/NASA)

A equipe do InSight tentou heroicamente salvar a “toupeira” ao pressioná-la com o braço do desembarcador, mas no final não conseguiu fazer com que ela caísse em Marte. E agora devemos nos despedir da parte “toupeira” da missão de desembarque do InSight da NASA.

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O próprio pousador está bem e saudável e ainda estudando terremotos em Marte, mas os esforços da toupeira para escavar o planeta vermelho têm sido interrompidos a cada passo do caminho. Na quinta-feira (14), a NASA anunciou o fim da jornada da toupeira.

A toupeira é a parte enterrada do pacote Heat Flow and Physical Properties Package (HP3) do lander, um instrumento projetado para cavar fundo e tirar a temperatura interna de Marte, muito parecido com um médico fazendo um check-up.

O projeto InSight

InSight pousou no final de 2018 e temos acompanhado os testes e o trabalho da “toupeira” desde que o pousador foi implantado no início de 2019

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A toupeira -que foi construída pelo Centro Aeroespacial Alemão (DLR) – comportou-se como um pequeno bate-estacas que usa um movimento de martelar para descer, mas Marte provou ser mais difícil do que a própria equipe imaginava, e a “toupeira” continuou recuando para fora de seu buraco ao invés de cavar para baixo.

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“Demos tudo o que tínhamos, mas Marte e nossa toupeira heroica continuam incompatíveis”, disse o principal pesquisador da HP3, Tilman Spohn do DLR. 

“Felizmente, aprendemos muito que irá beneficiar futuras missões que tentarão cavar no subsolo“, ele adicionou.

Os desafios da NASA

A NASA e a DLR tentaram todos os tipos de truques, desde pressionar a toupeira com o braço do InSight até escavar o solo sobre ela. A equipe da toupeira fez uma última tentativa de ganhar algum terreno no último fim de semana, mas as propriedades inesperadas do solo na área de aterrissagem do InSight mais uma vez provaram ser demais.

NASA declara o fim da "toupeira" escavadora de Marte e continua pesquisas sobre o solo do planeta vermelho
Foto: (reprodução/NASA)

Infelizmente, a textura rugosa do solo de Marte significa que a “toupeira” não conseguia obter fricção suficiente para escavar em sua missão, mesmo após muitas tentativas.

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Agora, os cientistas aprenderam sobre o solo nesta área de Marte e desenvolveram novas e sofisticadas maneiras de usar o braço robótico do InSight. Este conhecimento será alimentado em futuras missões de exploração de Marte.

Esta tem sido uma semana agridoce para a NASA e para a equipe de aterrissagem da InSight Mars. Mas a boa notícia é que a NASA estendeu oficialmente a missão científica da InSight até dezembro de 2022. 

Traduzido e editado por equipe: Isto é Interessante 

Fontes: CNet, NASA

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