O ‘negócio sujo’ de esfregar 2.000 anos de cocô de pássaro de um templo egípcio

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Em casos raros, prevalece o passado, e as estruturas retêm indícios de sua policromia outrora viva. O vestíbulo de arenito (ou pronaos) do Templo de Esna, que fica perto do Nilo cerca de meia hora ao sul de Luxor, é um desses exemplos, mantendo sua cor com notável sucesso. De acordo com uma equipe egípcio-alemã que restaura o templo, essa preservação é um produto da fuligem e do cocô das aves.

O 'negócio sujo' de esfregar 2.000 anos de cocô de pássaro de um templo egípcio
Foto: (reprodução/internet)

Construído durante o reinado de Cláudio, entre os anos 41 e 54, o Templo de Esna é mais novo do que muitos outros templos egípcios. Já foi um dos três da cidade, mas os outros dois foram desconstruídos durante a era napoleônica por seu calcário, e o templo foi provavelmente utilizado para fins religiosos até cerca do terceiro século.

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O templo acumulou os detritos de quase dois milênios: ao longo dos anos, as pessoas vieram e se agacharam, fazendo chá e queimando fogos; artesãos instalaram temporariamente lojas abaixo de seus tetos altos. No século XIX, o templo havia se tornado um depósito. 

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Nos primeiros tempos da estrutura, o exterior era “adequado e limpo”, diz Christian Leitz, um egiptólogo da Universidade de Tübingen e líder do projeto sobre os trabalhos de restauração em andamento no Esna. 

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“Havia muitas regras sobre como manter seu templo limpo, mas depois que foi abandonado, era apenas um edifício”, diz Leitz. 

A ‘sujeira’ templos egípcios

Os pássaros galgavam em cima de suas colunas e defecavam em suas paredes, e um acúmulo de seus excrementos e fuligem acarretava nas descrições vívidas do templo das antigas constelações egípcias e da história.

 A equipe de pesquisa, que também incluiu Hisham El-Leithy do Ministério de Antiguidades egípcio, encontrou os nomes nunca antes divulgados de várias constelações egípcias antigas ao lado de outras conhecidas, incluindo a Ursa Maior (então conhecida como Mesekhtiu) e Orion, ou Sah.

O 'negócio sujo' de esfregar 2.000 anos de cocô de pássaro de um templo egípcio
Foto: (reprodução/internet)

O cocô e a fuligem são cuidadosamente removidos com uma solução de álcool e água destilada aplicada nas paredes do templo com cotonetes e papel, que removem as deformações sem danificar a pintura intencional embaixo. Quando as pinturas chegam à superfície, os verdes profundos da floresta de samambaias, as faixas amarelas de mostarda nas colunas e a pele ceruleana do deus Khnum são extremamente vívidos.

A restauração da história

Com essas descobertas, a equipe responsável também concluiu mais aspectos sobre a história e o lugar. “Os detalhes do teto sugerem que o templo estava inacabado”, diz Leitz. 

A limpeza cuidadosa leva tempo, mesmo quando a equipe de pesquisa não é retardada pela atual pandemia de coronavírus. Antes do progresso abrandar, 15 conservadores passaram quatro meses restaurando apenas um dos sete tetos do templo, diz Leitz – e há 24 colunas para refrescar, também. 

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O trabalho continuará, e a equipe também planeja montar redes para proteger as paredes e espigões para manter os pombos à distância, na esperança de que os futuros conservadores tenham menos confusão para enfrentar. “Se há pequenas partes do muro que estão quebradas, estamos fechando-as [para] que as aves não tenham nenhuma chance de entrar”, diz Leitz. 

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: Atlas Obscura, Egyptian Ministry of Antiquites

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