A pintura de 45.000 anos de idade de porcos na Indonésia pode ser a arte animal mais antiga

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O retrato realista do artista pré-histórico de um porco selvagem pode ser o mais antigo exemplo conhecido de uma pintura que retrata o mundo animal.

A pintura de 45.000 anos de idade de porcos na Indonésia pode ser a arte animal mais antiga
Foto: (reprodução/Maxime Aubert)

Há quatro anos, cientistas encontraram o porco arroxeado adornando as paredes de uma caverna escondida em um vale montanhoso na ilha indonésia de Sulawesi. Eles estimam agora que ele foi pintado há 45.500 anos atrás. 

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Se essa data estiver correta, a descoberta na caverna de Leang Tedongnge pode representar o mais antigo exemplo conhecido de arte figurativa, que é criada quando os pintores ilustram objetos do mundo real em vez de simplesmente padrões e desenhos abstratos.

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Mesmo que a pintura prove ser a mais antiga arte conhecida de seu tipo, os autores de um novo artigo do Science Advances estudam a datação e a descrevem enfatizando que não têm motivos para suspeitar que ela é única. Nos últimos anos, as cavernas cársticas de calcário de Sulawesi tornaram-se conhecidas por uma abundância de arte pré-histórica

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A descoberta da pré-história

Descobriu-se que centenas de cavernas e abrigos na região contêm imagens, desde estêncis de impressão manual até desenhos de animais, que proporcionam um vislumbre íntimo do mundo desaparecido do passado pré-histórico da humanidade.

Os animais eram temas populares para os pintores do Pleistoceno, que usavam pinceladas e seus dedos para retratá-los em tons vermelhos e roxos. O Porco Verrugoso Sulawesi (Sus celebensis), identificado por suas distintas cristas de cabeça espinhosas e verrugas do focinho, aparece em mais de 80% das representações de arte animal conhecidas em Sulawesi do Sul.

A pintura de 45.000 anos de idade de porcos na Indonésia pode ser a arte animal mais antiga

“Estes são pequenos porcos nativos endêmicos de Sulawesi e ainda são encontrados na ilha, embora em números cada vez menores”, diz o co-autor Adam Brumm, um arqueólogo da Universidade Griffith em Queensland, Austrália. Brumm acrescenta que as escavações arqueológicas mostram que Sus celebensis foi a espécie mais comum caçada de grandes presas na área durante dezenas de milhares de anos. 

“O retrato comum destes porcos verruginosos na arte rupestre da era do gelo também oferece pistas sobre o profundo significado simbólico e talvez o valor espiritual dos porcos verruginosos Sulawesi na antiga cultura de caça”, diz ele.

As pinturas escondidas

As pinturas de porcos foram criadas pulverizando ocre em pó, que foi misturado com água para produzir uma tinta vívida que infelizmente desafia a datação. Para determinar uma idade para a pintura, Brumm e colegas usaram uma técnica para envelhecer depósitos minerais conhecidos como “pipoca das cavernas” que se formava sobre partes do porco. 

A água infiltrava pelas paredes das cavernas ao longo das idades deixadas para trás as crostas de calcite. Essas crostas contêm urânio, que se decompõe em tório a uma velocidade conhecida – um processo que permite a datação por idade. 

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Como as pinturas tinham que estar na parede antes que os minerais pudessem ter se formado sobre elas, o método proporciona uma idade mínima para a arte, embora sua precisão tenha inspirado algum debate acadêmico. Se algum urânio vazar na água ao invés de se decompor, uma crítica aponta, as idades podem ser artificialmente aumentadas.

O que sabemos até agora

Até recentemente, os arqueólogos acreditavam amplamente que os europeus criaram primeiro a arte figurativa que registrava impressões do mundo. Os exemplos mais antigos conhecidos vieram de coleções de cavernas impressionantes e justificadamente famosas na caverna espanhola El Castillo e na caverna francesa de Chauvet, onde leões e mamutes sofisticados foram pintados cerca de 30.000 a 40.000 anos atrás.

Que os europeus pintaram a primeira arte figurativa foi posta em questão em 2014, quando uma equipe que incluía Brumm encontrou pinturas de animais de porco-caça e estêncis nas paredes de uma caverna de Sulawesi. Desde então, surgiram evidências mostrando a proficiência generalizada de artistas pré-históricos nas ilhas de Wallacea, uma região que faz a ponte entre a Ásia e a Austrália.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: Smithsonianmag, Science Direct, Science Advances

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