Um segundo cabo falha no Observatório de Arecibo da NSF em Porto Rico

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Um cabo principal que dá suporte ao Observatório de Arecibo foi interrompido na sexta-feira às 19h39. Hora de Porto Rico.

Ao contrário do cabo auxiliar que falhou na mesma instalação em 10 de agosto, este cabo principal não escorregou do soquete. Ele quebrou e caiu no prato refletor abaixo, causando danos adicionais ao prato e outros cabos próximos. 

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Ambos os cabos foram conectados à mesma torre de suporte. Ninguém se feriu e os engenheiros já estão trabalhando para determinar a melhor maneira de estabilizar a estrutura.

Uma zona de segurança foi criada ao redor do prato por precaução e apenas o pessoal necessário para responder ao incidente é permitido no local.

As autoridades não determinaram por que o cabo principal quebrou, mas suspeitam que esteja relacionado à carga extra que os cabos restantes carregam desde agosto. Uma equipe de monitoramento tem observado de perto todos os cabos e plataforma desde então como parte da segurança da instalação e plano de reparo de emergência temporário. 

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Os observadores notaram e estavam rastreando fios quebrados no cabo principal que falhou na sexta-feira. A instalação estava aguardando uma equipe de engenheiros esta semana, que deveria iniciar reparos de emergência temporários relacionados ao incidente de agosto.

“Certamente não é isso que queríamos ver, mas o importante é que ninguém se machucou”,disse Francisco Cordova, diretor do observatório. 

Temos sido cuidadosos em nossa avaliação e priorizado a segurança no planejamento de reparos que deveriam começar na terça-feira. Agora isso. Há muita incerteza até que possamos estabilizar a estrutura. Tem toda a nossa atenção. Estamos avaliando a situação com nossos especialistas e esperamos ter mais para compartilhar em breve.

A University of Central Florida, que administra as instalações sob um acordo cooperativo com a Universidad Ana G. Méndez e Yang Enterprises Inc. para a US National Science Foundation, trabalhou durante a noite com as firmas de engenharia WSP, Thornton Tomasetti e Wiss, Janney, Elstner Associates Inc .para propor uma estratégia para lidar com a nova ruptura.

 A UCF contratou essas empresas em setembro com relação ao primeiro cabo. A UCF também notificou a NSF, proprietária da instalação e a NASA. Drones e câmeras também estão sendo usados ​​para continuar monitorando a estrutura.

Expectativas

A equipe espera conseguir reduzir a tensão nos cabos existentes na torre e instalar reforços de aço para aliviar temporariamente parte da carga adicional que está sendo distribuída entre os cabos restantes. 

Especialistas estão sendo mobilizados para fazer o trabalho o mais rápido possível. A equipe tentará agilizar a chegada de dois novos cabos que já estavam encomendados. Esse é o plano atual pendente de avaliação adicional, que ocorrerá nos próximos dias.

A UCF tem um pedido de financiamento suplementar pendente com a NSF para fazer reparos temporários relacionados à quebra original. Não há estimativa de custo para os novos reparos que serão necessários neste momento.

Desde o incidente de agosto, os engenheiros têm trabalhado para determinar a causa da falha inicial e para criar planos de reparo temporários e de longo prazo. Como não havia uma causa óbvia para a quebra, as complexidades de uma estrutura tão grande e única que foi construída na década de 1960 e a necessidade de priorizar a segurança acima de tudo, o desenvolvimento de um plano de reparo de emergência temporário demorou algum tempo.

 A implementação dos primeiros reparos estava programada para começar na próxima semana. Para mais informações sobre o trabalho que está sendo realizado relacionado ao primeiro intervalo, clique aqui.

“Isso não é bom, mas continuamos comprometidos em colocar a instalação novamente online”, disse Cordova. “É uma ferramenta muito importante para o avanço da ciência.”

O Observatório de Arecibo é o lar de um dos telescópios mais poderosos do planeta. Seus instrumentos são usados ​​por cientistas de todo o mundo para realizar pesquisas nas áreas de ciências atmosféricas, ciências planetárias, radioastronomia e astronomia de radar.

 Arecibo também é a casa de uma equipe que dirige o Projeto Radar Planetário apoiado pelo Programa de Observação de Objetos Próximos à Terra da NASA no Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA por meio de uma bolsa concedida à UCF.

Embora a instalação tenha suspendido a maior parte de suas operações desde o incidente de agosto, os pesquisadores continuam a usar os dados já coletados pela Arecibo para avançar com suas pesquisas. 

A instalação sofreu muitos furacões, tempestades tropicais e terremotos desde que foi construída, há mais de 50 anos. Com tudo isso, a instalação continuou a contribuir para avanços significativos na pesquisa espacial na área de ondas gravitacionais, caracterização de asteróides, exploração planetária e muito mais.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: UCF NEWS

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