Os elefantes podem nadar?

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Os elefantes são excelentes nadadores, como todos os outros mamíferos. Os únicos mamíferos que precisam aprender a nadar são os humanos e os primatas. O corpo maciço do paquiderme, surpreendentemente, dá-lhes flutuabilidade suficiente para flutuar facilmente.

 Eles nadam completamente submersos, com a cabeça acima da água e a boca abaixo, e usam as quatro patas para remar. A maior vantagem que os elefantes têm sobre todos os outros mamíferos é a tromba. Um probóscide muito versátil, eles usam seu tronco como um snorkel. Isso os permite respirar normalmente ao nadar e permite que nade longas distâncias.

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Uma nova pesquisa sugere que os elefantes são ótimos para nadar porque podem ter evoluído de mamíferos como a vaca marinha. E a razão de eles terem troncos é porque eles os usavam como snorkels subaquáticos!

Elefantes adoram água

Os elefantes adoram água e são ótimos mergulhadores. Frequentemente, você verá um elefante esticando a tromba para respirar e desaparecendo sob a água por um período considerável de tempo. Os elefantes bebês gostam de brincar na água.

Os elefantes podem nadar?
Foto: (reprodução/ internet)
 

 Eles frequentemente tentam subir nas costas de elefantes maiores e mais velhos e, em seguida, mergulhar de volta na água. Os bezerros sugam água para o tronco e borrifam uns aos outros de brincadeira. Os elefantes também gostam de se refrescar tomando um banho de lama. Eles pegam solo úmido do fundo de um lago ou rio e espalham no corpo para obter alívio do calor.

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Nadadores de longa distância

Os elefantes são realmente volumosos, mas enganadores. Devemos lembrar que os elefantes podem caminhar até oitenta milhas por dia ou mais em busca de comida e água. Isso significa que suas pernas, que têm que suportar o peso do corpo, são muito musculosas e fortes.

 Isso, junto com a capacidade de usar o tronco como snorkel, permite que nadem por horas a fio. Eles também podem abrir as solas dos pés para ajudar a impulsionar seu enorme peso na água.

Os elefantes não se cansam facilmente ao nadar, mas, se o fizerem, irão apenas descansar na água por algum tempo. Por causa de sua flutuabilidade, eles não se afogam. Foi registrado que elefantes na África viajaram uma distância de 48 quilômetros através da água, também nadando por seis horas continuamente. 

Os elefantes podem nadar?
Foto: (reprodução/ internet)
 

Os especialistas acreditam que os elefantes que vivem no Sri Lanka são descendentes de elefantes que nadaram do sul da Índia pelo mar. O que parece ser a única restrição que faria um elefante buscar terra quando nadava é a fome e a sede na água do mar.

Os elefantes nadadores do sul e sudeste da Ásia

Enquanto os elefantes africanos raramente são domesticados, os elefantes asiáticos da Índia, Tailândia e Malásia o são. A habilidade de natação dos elefantes é bem aproveitada aqui. As ilhas Andaman e Nicobar na Índia estão localizadas onde a Baía de Bengala encontra o Mar de Andaman

A distância entre essas ilhas às vezes pode ser de vários quilômetros. Mahouts, ou cuidadores de elefantes, usam elefantes para transportar pessoas, bens e transportar madeira de uma ilha para a outra.

Os elefantes podem nadar?
Foto: (reprodução/ internet)
 

Os mahouts levarão uma elefanta grávida para uma ilha onde há comida em abundância e ficarão com a fêmea. Como os elefantes bebês não podem nadar até os quatro ou cinco meses de idade, e a mãe e o filhote terão que ficar lá durante todo o tempo, os mahouts escolherão a ilha com cuidado. 

Mais tarde, a dupla nadará de volta à ilha-mãe. Se todo um rebanho deve ser movido através do mar, os mahouts irão cavalgar sobre os maiores elefantes, onde eles pegam uma carona sem nenhum esforço. 

Quando as distâncias entre as ilhas são muito longas, os mahouts guiam o rebanho em direção a uma ilha intermediária para um descanso, que às vezes pode durar um ou dois dias. Os elefantes na Malásia também são amplamente empregados para transportar madeira em corpos d’água.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Wild Animal Park

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