Uma grande migração de genes africanos

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A exploração de um grande número de genes ajudou a descobrir a migração dos primeiros humanos e a evolução dos genes resistentes a doenças na África.

Em um artigo publicado na revista Nature, os pesquisadores descobriram três milhões de novas variantes genéticas em 50 grupos étnicos, tornando este um dos maiores conjuntos de dados de genes sequenciados em populações africanas até hoje.

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Esse enorme conjunto de dados ajudou a equipe, liderada por Zané Lombard da Universidade de Witwatersrand da África do Sul, a identificar populações com genes que ajudaram a combater certas doenças, como malária e doença do sono.

O fluxo desses genes através das populações mostrou como os humanos se diversificaram em diferentes populações na África, o berço dos humanos modernos.

Por exemplo, pensava-se anteriormente que algumas populações tinham genes resistentes a doenças porque eram de locais onde a doença era comum e que sua localização geográfica impulsionava a evolução desses genes.

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No entanto, eles descobriram que vários genes resistentes a doenças estavam presentes em outros grupos étnicos, ou ausentes de outro grupo étnico na mesma localização geográfica, o que sugere que a resistência à doença foi realmente espalhada devido a algumas populações se misturarem brevemente durante a migração.

Apesar de sua geografia compartilhada, os dois grupos variaram significativamente nas frequências de três das quatro variantes medicamente relevantes pesquisadas”, escrevem os autores, o que significa que grupos que compartilhavam uma localização geográfica ganharam genes resistentes de outros lugares.

Ao rastrear genes que foram compartilhados por diferentes populações, a equipe aprimorou nossa compreensão histórica da origem dos genes e grupos linguísticos na África devido à Expansão Bantu, uma grande migração do povo subsaariano que começou há mais de 2.000 anos.

Anteriormente, essa migração foi estudada usando evidências arqueológicas e análise linguística, mas esses novos dados genéticos adicionam uma visão extra sobre esse movimento.

Nossos resultados revelam um continuum genético das populações de falantes do Níger-Congo em todo o continente e estendem nossa compreensão atual das rotas, tempo e extensão da migração Bantu – o evento demográfico que define a diversidade genética africana”, eles escrevem

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos

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