Uma máscara facial pode revelar o apelo sexual de um morcego de rosto enrugado

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Para obter dicas sobre como flertar usando uma máscara, faça anotações com especialistas da natureza: morcegos machos de rosto enrugado. 

O primeiro vídeo de um encontro sexual com o rosto enrugado mostra um homem cobrindo o rosto com uma aba de pele semelhante a uma máscara enquanto cortejava e, em um momento estratégico, largava a máscara.

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Mesmo os princípios básicos de como os morcegos se acasalam – seja um macho demarcando território e anunciando ou as fêmeas apenas comprando entre uma multidão de exibicionistas – permanecem um mistério em mais de 90 por cento das 1.400 espécies de morcegos do mundo, diz o mamólogo Bernal Rodríguez-Herrera da Universidade da Costa Rica em San José. 

Por isso, foi um golpe de sorte quando uma dica de guias da natureza em 2018 o levou às primeiras observações científicas do namoro em um dos morcegos mais evasivos dos trópicos do hemisfério ocidental, o morcego de cara enrugada Centurio senex.

Os machos, mas não as fêmeas, desenvolvem dobras soltas de pelo branco principalmente abaixo do queixo que se parecem com uma polaina de pescoço puxada para baixo. Um homem pode usar seus polegares magros para puxar a aba de pele sobre o queixo e a boca.

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Não parece provável que apenas os machos precisem de coberturas para o queixo frio. Os excessos de um único sexo geralmente são para se exibir, como penas de pavão espalhadas em competição pelo favorecimento feminino (SN: 16/06/15). 

Agora, um primeiro olhar afortunado sobre o namoro enrugado sugere que as máscaras de alguma forma entram em uma competição de cortejo, Rodríguez-Herrera e seus colegas relatam 11 de novembro na PLOS ONE.

Durante semanas, os pesquisadores observaram morcegos machos se reunirem na floresta por volta das 18 horas. Até a meia-noite, pendurados de cabeça para baixo em determinados locais com suas máscaras. Outros morcegos ocasionalmente batiam as asas brevemente, mas os pesquisadores não sabiam dizer por quê.

Os machos pendurados, descobri, estavam cantando. A audição humana capta muitos sons noturnos tropicais, como o chamado de sapos e corujas, mas não de morcegos. Os instrumentos de gravação de morcegos, no entanto, revelaram grandes canções ultrassônicas de morcego. 

Os sons atingiram o alcance da audição humana apenas quando um visitante sobrevoando fez uma rápida intrusão. Os machos também “movem as pontas das asas, constantemente”, diz ele. Ele não sabe dizer se o farfalhar das asas contribui com algum som, mas “achamos que faz parte da demonstração de namoro“.

Ver os machos se reunindo em um local específico para cantar sugere a Rodríguez-Herrera que a espécie de nariz enrugado adota uma abordagem restrita ao acasalamento, até agora raramente relatada entre morcegos. 

Mais cientificamente conhecido como lekking, os machos se agrupam e exibem enquanto as fêmeas compram um contribuidor de genes para a próxima geração. Ajuda para criar a prole resultante não está em oferta.

Durante semanas, esses morcegos machos na Costa Rica passaram as noites esfregando asas e cantando de cabeça para baixo. A máscara pálida pode funcionar como uma isca visual na penumbra ou pode desempenhar um papel em cheiros flutuantes, uma característica romântica no namoro de alguns outros morcegos. 

Ou talvez o flap “ajude a soar ressonância”, pondera Rodríguez-Herrera. “Nós não sabemos.”

O que os pesquisadores finalmente viram foi um acasalamento com nariz enrugado. Uma fêmea pousou no poleiro de um macho. Os dois se encararam brevemente. E enquanto ele se reposicionava para um contato íntimo, sua máscara caiu.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte:  Science News

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