Vulcões em errupção contínua

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Uma província vulcânica no Oceano Índico foi a mais continuamente ativa no mundo, em erupção por 30 milhões de anos, de acordo com geólogos australianos e suecos.

Foi alimentado por uma “correia transportadora” em constante movimento de magma criada por mudanças no fundo do mar, que continuamente disponibilizou espaço para a rocha derretida fluir, começando cerca de 120 milhões de anos atrás, eles escrevem em um artigo na revista Geology.

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O Platô Kerguelen é gigantesco, quase do tamanho da Austrália Ocidental”, diz o líder de pesquisa Qiang Jiang, da Curtin University da Austrália. “Agora imagine esta área de terra coberta por lava, com vários quilômetros de espessura, em erupção a uma taxa de cerca de 20 centímetros a cada ano.

Como sempre, as comparações com piscinas olímpicas são apropriadas: neste caso, estamos falando de 184.000 por ano, dizem os pesquisadores, ou cerca de 5,5 trilhões ao longo dos 30 milhões de anos de atividade contínua.

As taxas de erupção caíram drasticamente há cerca de 90 milhões de anos, por razões que ainda não são totalmente compreendidas.

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A partir de então, houve um derramamento lento, mas constante de lava que continuou até hoje”, diz Jiang, “incluindo as erupções de 2016 associadas ao vulcão Big Ben na Ilha Heard, o único vulcão ativo da Austrália”.

Vulcões em errupção contínua
Foto: (reprodução/ internet)
 

Os pesquisadores – de Curtin, da Universidade da Tasmânia e da Universidade de Uppsala da Suécia – usaram uma técnica de datação de argônio-argônio para datar os fluxos de lava, analisando uma série de rochas basálticas pretas retiradas do fundo do mar.

Encontrar uma atividade de erupção contínua tão longa é importante, dizem eles, porque ajuda os geólogos a entender quais fatores podem controlar o início e o fim da atividade vulcânica. E, sugere Hugo Olierook de Curtin, exigia condições geológicas muito peculiares.

Após a divisão parcial do supercontinente Gondwana em pedaços agora conhecidos como Austrália, Índia e Antártica, o Planalto de Kerguelen começou a se formar no topo de uma ressurgência em forma de cogumelo, chamada de pluma de manto, bem como ao longo do mar profundo, cordilheiras do manto oceânico ”, diz ele.

“O vulcanismo durou muito tempo porque os magmas causados ​​pela pluma do manto fluíam continuamente através das dorsais meso-oceânicas, que sucessivamente atuaram como um canal …

Outros vulcões parariam de entrar em erupção, acrescenta Olierook, porque quando as temperaturas esfriaram, os canais ficaram obstruídos por magmas “congelados”. “Para o Planalto Kerguelen, a pluma do manto atua como um bico de Bunsen que permite que o manto derreta, resultando em um período extraordinariamente longo de atividade de erupção.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte:  Cosmos

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