A derrota militar de Napoleão no Egito que rendeu uma vitória para a história

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Quando Napoleão invadiu o Egito em 1798, ele trouxe consigo um “exército” de estudiosos, cujos estudos sobre esta antiga cultura se tornaram a base da egípcia.

A derrota militar de Napoleão no Egito que rendeu uma vitória para a história

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No final do século XVIII, a França queria conquistar o Egito. Em guerra com a Grã-Bretanha, a França procurou perturbar o domínio dos mares por seu inimigo e suas rotas comerciais com a Índia; assumir o controle do Egito daria à França uma base a partir da qual se expandir no Mediterrâneo. 

Um ambicioso general corso, Napoleão Bonaparte, foi dado o comando da missão. Já conhecido por suas campanhas na Itália, Napoleão levou as forças francesas ao Egito em 1798 para lutar contra os governantes locais. Conhecidos como os Mamelucos, eles controlavam o território norte-africano, que era então parte do Império Otomano.

Embora o objetivo principal da expedição fosse marcial, ela tinha um propósito secundário: coletar informações científicas e históricas sobre o Egito, que muitos na França acreditavam ser uma civilização antiga equivalente à Grécia e Roma clássicas. 

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A invasão francesa no Egito

Junto com 35.000 soldados, mais de 160 estudiosos e artistas viajaram para o Egito em 1798. Oficialmente conhecido como a Comissão de Ciências e Artes do Egito, este grupo acabaria fazendo uma contribuição maior para a história do que as forças combatentes francesas. 

Seu cuidadoso trabalho, realizado ao longo de muitos anos, daria origem ao campo da Egiptologia na Europa e revelaria ao mundo a história da grande civilização que havia governado ao longo do Nilo durante milênios.

No início de julho de 1798, a frota francesa desembarcou perto de Alexandria e a capturou facilmente. As tropas francesas avançaram sobre o Cairo e tomaram a cidade em 21 de julho, após vencer a Batalha das Pirâmides, também chamada Batalha de Embabeh. 

A derrota militar de Napoleão no Egito que rendeu uma vitória para a história
Foto: (reprodução/internet)

Apesar destas vitórias iniciais, a missão militar começou a bandeirar. A França não tinha homens suficientes para estabelecer guarnições suficientes, o que limitou sua presença militar à capital e a certas áreas do Delta do Nilo. As forças navais britânicas estavam à espreita no mar Mediterrâneo e conseguiram afundar a frota francesa estacionada na costa do Egito em agosto. Napoleão e suas forças estavam efetivamente presas. 

As campanhas terrestres continuaram com algum sucesso, mas Napoleão também teve que suprimir as revoltas locais e as perdas de homens não apenas para combater, mas também para combater doenças. 

A estratégia de Napoleão 

Em 1799 Bonaparte decidiu que o Egito nada mais detinha para ele e retornou à França, deixando seus homens sob o comando do General Jean-Baptiste Kléber. Kléber obteve algumas vitórias antes de sua morte em junho de 1800. Seu sucessor, o general Jacques-François de Menou, enfrentou insurreições no Cairo e ataques dos britânicos que acabaram forçando-o a assinar uma capitulação em Alexandria, em setembro de 1801. 

Todas as tropas francesas foram autorizadas a evacuar para a Europa.

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Em contraste com o fracasso da missão militar, a expedição científica estava tendo um tremendo sucesso. Liderada por dois estudiosos veteranos – o matemático Gaspard Monge e o químico Claude-Louis Berthollet (ambos serviram com Napoleão na Itália) – seus muitos participantes estavam no início de suas carreiras. 

Missão: Em busca da arte e da história

Em agosto de 1798, o Instituto do Egito foi formalmente organizado no Cairo; Monge foi eleito seu presidente, e Napoleão, vice-presidente. O Instituto foi organizado em quatro seções: matemática, literatura e artes plásticas, história natural e física e economia política. 

O ato fundador do instituto declarou que não era apenas para pesquisar a natureza, economia e história do Egito, mas também para contribuir para o avanço dos princípios do Iluminismo no Egito e para ajudar seu governo. 

A derrota militar de Napoleão no Egito que rendeu uma vitória para a história
Vivant Denon. Foto: (reprodução/internet)

Enquanto estava na França, ele tinha sido um frequentador regular dos salões de Joséphine de Beauharnais, a mulher que viria a ser a primeira esposa de Napoleão. Depois que Napoleão o convenceu a participar da expedição egípcia, Denon acompanhou o General Desaix ao Alto Egito, onde esboçou e coletou dados sobre numerosos monumentos faraônicos na região

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Quando Napoleão voltou a Paris em 1799, Denon voltou com ele e começou a trabalhar em um livro de suas aventuras egípcias e dedicou sua obra a Napoleão, e o livro transformou a opinião local. Napoleão passou de associado ao fracasso de uma campanha militar para o líder que expôs o poder e a grandeza do antigo Egito, uma civilização tão influente como a clássica Grécia e Roma. 

Denon tornou-se diretor do Museu Central das Artes (o futuro Museu do Louvre) e tinha toda sorte de objetos de luxo desenhados a partir dos desenhos que ele havia trazido do Egito. Louças, móveis, papel de parede e outros objetos eram decorados com esfinges, obeliscos ou palmeiras, imagens exóticas que serviam de propaganda para Napoleão.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: National Geographic, Damn Interesting

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